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Banff se prépare pour la légalisation de la marijuana

Le conseil municipal de Banff devra mettre en place des règlements pour encadrer la vente de cannabis, avant l'échéance du 1er juillet, alors que la légalisation prévue par le gouvernement fédéral entrerait en vigueur.

Comme toutes les municipalités, Banff doit décider où les magasins de cannabis pourront s’installer et quelles règles vont régir leur emplacement.

Le conseil municipal devra notamment décréter à quelle distance les commerces devront être les uns des autres, et quelle sera leur proximité aux écoles et aux garderies.

Il pourrait aussi délimiter les endroits où la consommation de marijuana sera permise.

Banff est différente des autres municipalités car son centre-ville est petit et concentré. La ville est aussi un attrait touristique qui attire des millions de visiteurs chaque année.

Dave Martin, le président de la clinique Compass, une entreprise de cannabis basée à Calgary et à Kelowna en Colombie-Britannique, a discuté avec le conseil municipal lundi.

« Il y a du cannabis à Banff aujourd’hui. Je ne crois pas surprendre personne en disant ça », a affirmé Dave Martin, qui a parlé des avantages économiques liés à la légalisation de la marijuana.

Dave Martin a conseillé à la municipalité de ne pas laisser les commerces de cannabis s’agglutiner dans un endroit. Ils devraient plutôt être répartis sur un espace plus grand, afin que les avantages soient partagés avec d’autres entreprises.

« Si les gens viennent pour du cannabis, ils vont magasiner dans cet endroit, explique-t-il. C’est un avantage tant que [les commerces de cannabis] sont répartis à travers la communauté. »

La popularité de Banff auprès des touristes explique l’intérêt des grandes entreprises qui veulent s’y installer, selon la municipalité. Certaines pourraient ouvrir leurs portes sur l’avenue Banff, au coeur du centre-ville.

C’est pourquoi le conseil municipal veut être prêt à répondre à toutes les questions, selon Randall McKay, le directeur de la planification et du développement de la municipalité.

Le conseil municipal étudie la possibilité d’ajuster le réglementation pour mieux encadrer le développement possibles de futurs commerces de cannabis sur des terrains municipaux.

Selon Randall McKay, le conseil municipal va discuter de ce sujet plus tard en février. Mais il craint de manquer de temps, puisque selon le projet de loi du gouvernement fédéral, la marijuana pourrait être légale dès juillet.

Le fédéral a le droit de veto

Peu importe les règlements mis en place par les municipalités, le gouvernement fédéral a le droit de veto.

C’est pour cela qu’il faut trouver un équilibre, affirme Randall McKay.

« Banff a un profil non seulement régional, mais national et international, et je crois qu’on veut s’assurer qu’on fasse ça correctement, avant qu’on ouvre nos portes », dit-il.

D’après des informations de Scott Dippel, CBC News

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