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Des attentes élevées pour le budget provincial

Tous les yeux sont rivés sur le ministre des Finances Charles Sousa qui déposera aujourd'hui son budget. C'est l'avant-dernier budget avant les élections de juin 2018. Ce sera le retour à l'équilibre budgétaire après neuf ans de déficits. C'est donc dire que les attentes sont élevées.

Un texte de Julie-Anne Lamoureux

Santé

On sait que la santé sera au coeur de ce budget. C'est la préoccupation principale des Ontariens et le gouvernement a l'intention d'investir massivement dans ce secteur. La Coalition de la santé de l'Ontario s'attend à voir le financement des hôpitaux augmenter de façon significative après neuf ans de compressions.

Le ministre de la Santé, Eric Hoskins, indique que le financement sera ciblé selon les besoins de chaque communauté. Par exemple, pour construire un nouvel hôpital dans une communauté où ce serait nécessaire ou pour augmenter le budget de fonctionnement d'un établissement.

L'équilibre budgétaire

Les libéraux sont particulièrement fiers de présenter un budget équilibré. C'est une promesse qu'ils maintiennent depuis des années après des déficits consécutifs.

L'opposition conservatrice accuse le gouvernement de présenter un équilibre artificiel, tout comme la Fédération canadienne des contribuables.

De meilleurs emplois

Les syndicats surveillent de près ce que contiendra ce budget. Ils réclament des modifications pour stopper l'augmentation des emplois précaires. Une délégation était à Queen's Park cette semaine pour faire pression sur le gouvernement. Les représentants syndicaux déplorent le fait que des gens doivent avoir deux ou trois emplois et vivent toujours sous le seuil de la pauvreté. Ils s'attendent à voir des actions concrètes dans le budget, sans quoi ils disent qu'il y aura un prix politique à payer.

Les Franco-Ontariens veulent leur part du gâteau

L'Assemblée de la francophonie de l'Ontario aimerait qu'il y ait une série de mesures dans le budget. Sa priorité est un investissement pour la construction d'une université de langue française.

Toronto a deux priorités

Le maire de Toronto, John Tory, a fait savoir lors d'une conférence de presse, quelles sont ses deux priorités pour le budget. Il souhaite voir des investissements pour le logement abordable et pour de futurs projets de transport en commun.

Il aimerait évidemment qu'il y ait des annonces précises sur les projets qui recevront du financement pour lui permettre d'entreprendre certains travaux, mais ne s'attend toutefois pas à ce que ce soit indiqué aussi clairement dans le budget.

Attentes politiques

Les progressistes-conservateurs ont des attentes bien précises : ils veulent un plan à long terme pour gérer la dette de la province, la fin des fermetures d'écoles, l'annulation des contrats d'énergie renouvelable et un plan pour gérer la crise du logement.

Le NPD voudrait voir un programme d'assurance médicaments comme celui qu'il a présenté récemment et l'arrêt de la vente de d'Hydro One.

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