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Des retards importants pour un projet de sables bitumineux près de Fort McMurray

Un projet de mine à ciel ouvert pour l'extraction des sables bitumineux près de Fort McMurray sera encore retardé, ce qui soulève des inquiétudes de l'opposition officielle du gouvernement provincial.

Le projet de mine Frontier de l’entreprise Teck Resources Ltd s'étendra sur presque 300 kilomètres carrés à 110 kilomètres au nord de Fort McMurray. La mine, qui coûtera plus de 20 milliards de dollars, aura environ 7000 employés pendant la période de pic de construction et environ 2500 employés régulièrement.

En septembre, un panel, composé des experts fédéraux et provinciaux, a demandé une prolongation de huit mois afin de terminer leur évaluation environnementale.

C’est la deuxième fois que le panel demande une prolongation. En mai 2016, le panel a demandé plus de temps en raison des feux de forêt qui ont ravagé la région de Fort McMurray.

Environnement Canada a donc octroyé une extension de 240 jours à partir du 7 novembre au panel d’évaluation environnementale du projet.

Teck Ressources Ltd. doit recueillir des renseignements exigés pour l’évaluation environnementale et pour ceci, les délais sont restés les mêmes.

L’opposition s’inquiète

Le critique en matière d’énergie du Parti conservateur uni dit être préoccupé par ces nouveaux délais, surtout qu’il n’y a aucun projet aussi grand que celui de Frontier. « Il faut énormément de temps pour construire de quoi ici », affirme Prasad Pana.

Il ajoute que la construction du projet Fort Hills de Suncor sera presque terminée et que ce sera essentiel d’assurer qu’il y a des emplois pour ces travailleurs.

Une évaluation complexe

Selon le panel, Teck Ressources Ltd a ajouté des changements à la description du projet à la dernière minute, ce qui a ajouté plusieurs documents à la demande, et a rendu le projet plus « complexe ».

Le gouvernement fédéral a aussi demandé au panel d’inclure les impacts du projet sur le parc national Wood Buffalo, désigné comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

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