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Histoire électorale de Saint-Boniface, un comté qui compte

On a voté pour la première fois en 1870 dans Saint-Boniface, une circonscription qui a contribué à l'histoire du Manitoba et à la dualité linguistique.

Les électeurs et électrices de Saint-Boniface iront aux urnes le 17 juillet dans le cadre d'une rare élection partielle estivale. C'est l'occasion de retracer l'histoire électorale de ce comté situé au cœur de Winnipeg.

Lors de ces premières élections manitobaines, en 1870, les questions linguistiques, religieuses et métisses occupaient une large place. Saint-Boniface est divisé en deux circonscriptions, est et ouest, qui seront représentées par Marc-Amable Girard et Louis Smith. Plus tard, ces deux comtés seront fusionnés en un seul.

Selon le Dictionnaire biographique du Canada, le programme électoral de Marc-Amable Girard en 1874 parle entre autres de réduction des dépenses gouvernementales et de remaniement des circonscriptions électorales; il deviendra premier ministre en juillet, poste qu'il occupera brièvement avant de démissionner, avec son cabinet, en décembre de la même année.

Une tradition d'alternance

Au 20e siècle, à partir des années 60, les résultats électoraux sont marqués par les débuts d’une alternance entre libéraux et néo-démocrates, comme en témoigne l'élection de Laurent Desjardins (libéral, puis NPD), de Neil Gaudry (libéral) et de Greg Selinger (néo-démocrate).

C’est le départ de Greg Selinger qui entraîne le déclenchement de l’élection partielle du 17 juillet.

Saint-Boniface est aussi vu comme le cœur de la francophonie de l’Ouest canadien. Un peu moins du tiers de la population ont le français comme langue maternelle, et c’est dans ce quartier qu’on trouve la plupart des institutions essentielles à la vie en français : Université de Saint-Boniface, Centre culturel franco-manitobain, Cercle Molière, Festival du voyageur ou encore les bureaux de la Société de la francophonie manitobaine.

Traversé par des kilomètres de voies ferrées et appuyé sur un vaste parc industriel, Saint-Boniface conserve ainsi des traces d’un passé pas si lointain, où ville et campagne se rencontraient à ses portes.

La dernière fois que les citoyens de Saint-Boniface ont été appelés à voter lors d'une élection provinciale, c'était à l’élection générale de 2016. Le taux de participation avait été d'un peu moins de 65 %.

Le NPD avait remporté 42 % de la faveur populaire et les conservateurs un peu moins du quart des votes. Arrivés bon troisième, les libéraux en avaient récolté 20 % et le Parti vert, 12 %.

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