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Il est peu probable qu'Énergie Est voie le jour selon Brian Gallant

Le premier ministre du Nouveau-Brunswick a discuté une deuxième fois avec le PDG de TransCanada, depuis que l'entreprise a demandé la suspension de l'examen du projet de pipeline Énergie Est, et en conclut que le projet est pratiquement mort.

En entrevue avec le quotidien Telegraph-Journal de Saint-Jean, il a déclaré qu'il est « réaliste de croire que la demande de TransCanada [concernant l'examen du projet] n'ira pas plus loin ».

TransCanada a demandé à l’Office national de l’énergie (ONE) la suspension temporaire de l’examen de son projet d’oléoduc au début du mois de septembre.

Dès cette annonce, Brian Gallant a admis que c’était une « mauvaise nouvelle ». Son gouvernement misait beaucoup sur Énergie Est pour sa stratégie de développement économique. Il a toutefois déclaré qu’il tenterait de redémarrer le processus.

À la suite d'une conversation avec le président-directeur général de TransCanada, Russ Girling, le premier ministre semble moins convaincu. Selon ce qu’on peut lire dans le Telegraph-Journal, il affirme que les analyses qui ont été faites sur les conditions et les demandes du marché mènent à croire que le projet est mort-né.

« Ce n’est pas une surprise »

Selon l'économiste Pierre-Marcel Desjardins, de l’Université de Moncton, ces déclarations du premier ministre ne sont pas surprenants. Trois développements laissaient deviner, selon lui, que le projet n'irait pas de l'avant.

Une stratégie économique « sans moteur »

Pierre-Marcel Desjardins estime que l'abandon d'Énergie Est représenterait une mauvaise nouvelle pour l’économie du Nouveau-Brunswick. C’était « la pierre angulaire » de la stratégie de développement économique de la province. Le gouvernement misait effectivement beaucoup sur ce projet pour la création d’emplois à court et moyen termes, lors de la construction du pipeline. « Le gouvernement se retrouve aujourd’hui avec une stratégie sans moteur. »

Le gouvernement doit rapidement trouver une stratégie de rechange et celle-ci devrait miser sur les petites et moyennes entreprises de la province plutôt que de dépendre de quelques gros projets, selon Pierre-Marcel Desjardins.

Dans un communiqué, le gouvernement provincial affirme toutefois que Brian Gallant profitera d'une rencontre à Ottawa cette semaine pour discuter du projet d’Énergie Est et des défis auxquels il est confronté.

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