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Il y a 50 ans, le général de Gaulle lançait son « Vive le Québec libre! »

Plusieurs activités de commémoration se déroulent au Québec pour souligner le 50e anniversaire de la visite historique du général Charles de Gaulle au Québec, le 24 juillet 1967, où il avait lancé le célèbre « Vive le Québec libre! » qui avait enflammé l'éveil nationaliste des Québécois.

Lors de ce voyage, le président français avait reçu un accueil triomphal des Québécois qui s’étaient massés le long du Chemin du Roy, aujourd’hui la route 138, entre Québec et Montréal, pour acclamer le chef d’État français sur son passage.

Reconstitution du trajet du général sur le Chemin du Roy

Pour marquer le coup, le Mouvement national des Québécois (MNQ) a organisé une reconstitution du trajet emprunté à l’époque par le général de Gaulle le long du Chemin du Roy.

La caravane historique s’est mise en marche vers 9 h 30, lundi matin, à Donnacona. Comme à l’époque, des arrêts ont été prévus dans les villes de Sainte-Anne-de-la-Pérade à 10 h 30, de Trois-Rivières à 11 h 30, de Louiseville à 14 h, puis de Berthier vers 15 h.

La président du MNQ, Martine Desjardins, participe à l'événement avec plusieurs politiciens souverainistes.

La chef du Bloc québécois, Martine Ouellet, croit que le général Charles de Gaulle aurait le même discours aujourd'hui.

« Peut-être même qu’il ajouterait, dans le contexte de la globalisation et de la mondialisation : ''On a hâte que le Québec vienne siéger avec nous à l’ONU et soit un partenaire.'' Parce qu'on n'a pas de voix à l'international en tant que province, ça prend le statut de pays », a-t-elle dit lors d'un rassemblement.

Le député péquiste de Verchères, Stéphane Bergeron, invite les Québécois à poursuivre le chemin entamé par Charles de Gaulle. « Je suis de ceux qui pensent que le général avait raison et qu’il faut poursuivre sur cette voie », a-t-il déclaré.

La reconstitution du trajet emprunté par Charles de Gaulle est aussi l'occasion pour certains de partager leurs souvenirs.

« Il a parlé de l’importance d’être chez soi, de s’approprier et de se réapproprier ce qu’on était en tant que Québécois. Et ces mots-là, on commençait à les entendre, les mots Québécois et Québécoises », a raconté l'ancien journaliste Winston McQuade.

Plus le général s'avançait sur le Chemin du Roy, plus il s'emballait, ont souligné plusieurs.

L'ancien député de Trois-Rivières pour le Bloc québécois, Yves Rocheleau, pense que le général s'est laissé emporté par l'ambiance et la foule. « Il y avait un emballement, une réaction de la foule. J’en ai encore la chair de poule », a-t-il souligné.

Le balcon de l'hôtel de ville ouvert au public

À l’hôtel de ville de Montréal, où le général de Gaulle a lancé son célèbre « Vive le Québec libre! » devant une foule en liesse, une exposition sur Charles de Gaulle a été organisée et le balcon duquel il a prononcé son discours sera ouvert aux visites du public toute la journée.

Plusieurs ont attendu des heures avant de pouvoir visiter l'exposition. « J’ai pris mon mal en patience, ça fait déjà quelques heures que je suis ici, mais je suis persuadé que ça en vaudra la peine », a dit un visiteur.

Le balcon sera ouvert de 11 h à 16 h 30 pour des visites commentées de 30 minutes, gratuites et sans réservation.

La SSJB persona non grata à l'hôtel de ville

La Ville a cependant créé une certaine controverse en refusant l’accès au balcon et à l’hôtel de ville aux membres de la Société Saint-Jean-Baptiste (SSJB) qui désiraient y tenir une commémoration spéciale de l’événement cette année.

Aux protestations de la SSJB, le bureau du maire Denis Coderre a répondu qu’il refusait que le 50e anniversaire de cet événement historique soit utilisé à des fins politiques.

La SSJB propose en revanche une exposition sur la visite de Charles de Gaulle dans ses locaux de la rue Sherbrooke, à Montréal, ainsi qu’une commémoration du discours lundi soir, dans la rue Notre-Dame, devant l’hôtel de ville de Montréal.

Toujours en soirée, la Cinémathèque québécoise de Montréal présentera la projection des films documentaires réalisés en 1967 par les cinéastes Jean-Claude Labrecque et Claude Fournier qui seront tous deux sur place pour répondre aux questions du public et témoigner de l’événement.

Le Chemin du Roy

Arrivé à Québec à bord du navire de guerre français Colbert pour une visite très attendue au pays, le général de Gaulle, qui a contourné l’étiquette diplomatique en n’arrivant pas d’abord dans la capitale du Canada, a entrepris le 24 juillet 1967 de se rendre à Montréal à bord d’une voiture décapotable en remontant le Chemin du Roy, aujourd’hui la route 138.

Acclamé par des milliers de personnes qui se sont massées sur son passage, le général a reçu un accueil triomphal de la part des Québécois. Entre Québec et Montréal, le président français multiplie les discours. Plus la journée avance, plus ses propos cherchent à faire vibrer les sentiments des nationalistes.

C’est dans cette ambiance de fête qu’il est arrivé à Montréal, où il a été reçu par le maire Jean Drapeau, à l’hôtel de ville. Lors de cette visite, le chef d’État français décida de s’adresser à la foule en liesse venue le saluer à partir du balcon de l’hôtel de ville. Un discours empreint de fierté qui se soldera par un appel « Vive le Québec libre » qui résonne encore aujourd’hui et qui aura marqué l’histoire contemporaine du Québec.

Discours de Charles de Gaulle au balcon de l'hôtel de ville de Montréal, le 24 juillet 1967

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