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Jeux d'hiver 2026 : la fin des discussions dès lundi?

Le conseil municipal de Calgary pourrait décider la semaine prochaine d'abandonner la course en vue d'accueillir les Jeux olympiques de 2026. Des conseillers municipaux ont exprimé leur frustration mardi pendant un débat sur la participation du public au processus de candidature.

Un texte de François Joly

Le comité sur les priorités et les finances a adopté une motion qui prévoit la tenue d’un vote la semaine prochaine sur la poursuite du processus lors de la réunion du conseil municipal.

C’est la représentante du quartier 7, Druh Farrell, qui a fait cette proposition. Celle-ci a été adoptée à 9 voix contre 1. Lors du dernier vote, les conseillers s’étaient prononcés à 8 voix contre 6 en faveur de la poursuite du processus d’exploration d’une candidature olympique.

Les fonctionnaires de la ville ont présenté mardi un plan de consultation et d’information pour permettre aux Calgariens et aux habitants d’autres communautés de s’exprimer au sujet d’une possible candidature olympique. Ce plan coûterait un peu moins de 2 millions de dollars, selon la présidente de l’Agence de développement économique de Calgary, Mary Moran, qui siège au comité ayant mis sur pied le plan.

Elle croit qu’il est nécessaire de mieux informer le public sur le fonctionnement du processus de candidature et sur les coûts des jeux : « En ce moment, les gens expriment des émotions, pas des opinions basées sur des faits. »

Le plan prévoit de consulter les habitants des régions de Canmore et de Cochrane ainsi que des Premières Nations. Les assemblées publiques auraient notamment lieu pour permettre aux Calgariens de s’exprimer.

La stratégie prévoit la tenue d’un référendum qui pourrait avoir lieu au plus tôt en octobre 2018.

Un débat sur le débat

Des conseillers, de même que le maire, Naheed Nenshi, ont exprimé leur frustration en raison de la complexité du dossier et du manque d’information disponible au sujet des coûts et du fonctionnement du processus de candidature

Les conseillers municipaux Jeromy Farkas et Sean Shu ont demandé à ce que les citoyens présents dans la salle puissent participer aux débats. D'autres conseillers ont dénoncé la motion parce qu’elle n’avait pas été annoncée préalablement. Le comité sur les priorités et les finances n’entend normalement pas les commentaires du public. « Si nous ne les créons pas nous-mêmes, nous n’aurons jamais de consultations publiques sur cette question », a répondu Jeromy Farkas. Seulement trois conseillers ont appuyé sa motion.

Naheed Nenshi croit toutefois qu’il serait prématuré d’abandonner tout de suite l’étude d’une possible candidature. Il croit que la ville pourrait recevoir des milliards de dollars qui lui permettraient de moderniser ses infrastructures.

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