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Julie Payette impliquée dans un accident mortel en 2011, aux États-Unis

La future gouverneure générale du Canada, Julie Payette, a été impliquée dans un accident de la route mortel en 2011, dans l'État du Maryland, où elle habitait à l'époque. Aucune accusation n'a été portée contre elle à la suite d'une longue enquête.

Selon le quotidien The Toronto Star, l’ex-astronaute conduisait un véhicule utilitaire sport en juillet 2011 sur une route du Maryland lorsqu’elle a heurté une piétonne qui s’était engagée dans une intersection achalandée. Theresa Potts, âgée de 55 ans, est morte un peu plus tard à l’hôpital à la suite de ses blessures.

Dans son rapport, le bureau du shérif du comté de St Mary, qui a enquêté pendant huit mois sur les circonstances de cette collision, a conclu qu'il s’agissait d’un accident. Julie Payette circulait sous la limite de vitesse permise et le feu de circulation était au vert à l’intersection pour Mme Payette lorsque le drame s'est produit.

D’après les enquêteurs, Theresa Potts, qui éprouvait divers problèmes médicaux, dont un problème de vision, a quitté le trottoir pour s’engager dans la rue à un endroit où elle ne devait pas le faire.

Des témoins de l’accident cités dans le rapport consulté par le Star ont relaté que Julie Payette a tenté de manœuvrer pour éviter de heurter la passante, mais en vain. La dame, gravement blessée, a été transportée par hélicoptère à l’hôpital. Elle est morte peu de temps après.

La police a clos le dossier en 2012 après avoir fait des reconstitutions de l’accident et enquêté sur les circonstances de l’événement. Le registre des appels cellulaires de Mme Payette a même été scruté pour savoir si elle était au téléphone au moment de l’accident, ce qui n'était pas le cas.

La famille de la victime a fait la paix avec cet accident

Dans le rapport de police, la sœur de la victime, JoAnn Potts, a expliqué qu’après l’accident elle était en colère et suspicieuse à l’endroit de Julie Payette étant donné qu’elle est une personnalité connue et que sa sœur n’était qu’une citoyenne ordinaire.

Après l’accident, rapporte Mme Potts, la compagnie d’assurance de Julie Payette avait offert de payer les funérailles, ce qui rendait la chose suspecte, selon elle. Mais avec le temps, JoAnn Potts explique avoir réalisé qu’il s’agissait bel et bien d’un accident.

« Elle [Julie Payette] a envoyé une carte dans laquelle elle écrivait combien elle regrettait ce qui était arrivé et comment elle devrait vivre avec ça pour le restant de ses jours », a déclaré au Toronto Star JoAnn Potts.

Des accusations de voies de fait la même année

L’année 2011 n’aura pas été de tout repos pour la future gouverneure générale du Canada, car quelques mois après cet accident, en novembre 2011, elle a dû faire face à des accusations de voies de fait au second degré, toujours dans l’État du Maryland, selon des informations relayées par le site Internet iPolitics.ca.

Deux semaines plus tard, les accusations contre Mme Payette étaient retirées par la justice de l’État du Maryland, qui les a déclarées non fondées.

Le site d’information iPolitics.ca n’a pas précisé qui était à l’origine de cette plainte. Julie Payette vivait à l’époque avec un ex-pilote de l'Aviation royale canadienne, William Flynn.

Depuis la sortie de cette histoire, ni Mme Payette ni le bureau du premier ministre Justin Trudeau, qui l’a nommée au poste de gouverneure générale du Canada, n’ont commenté ces événements.

Dans une déclaration faite cette semaine par le bureau du gouverneur général, Julie Payette s’est contentée de déclarer qu’elle ne commenterait pas cette affaire liée à des « accusations sans fondement ».

« Pour des raisons familiales et personnelles, je ne commenterai pas ces accusations sans fondement, pour lesquelles j'ai été immédiatement et complètement blanchie il y a plusieurs années, et j'espère que les gens respecteront ma vie privée. »

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