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Le calumet de la paix de Pierre Elliott Trudeau

Le 9 août constitue la Journée internationale des peuples autochtones de l'ONU. L'année 2017 marque également le 10e anniversaire de la Déclaration des Nations unies sur les droits des peuples autochtones. Au Canada, c'est en 1983 que les Autochtones ont signé pour la première fois un document constitutionnel. À cette occasion, le premier ministre Pierre Elliott Trudeau avait fumé le calumet de la paix. Rappel d'une image qui a marqué les esprits.

L’obligation de tenir une conférence constitutionnelle sur les droits des Autochtones fait partie de la Loi constitutionnelle de 1982. Le 15 mars 1983 s’engage donc à Ottawa la première conférence constitutionnelle sur l’inclusion des droits des peuples autochtones dans la Charte canadienne.

Notre extrait d’archives montre la cérémonie du calumet de la paix qui se tient lors de l’ouverture officielle de la conférence. Alex Skead, un sage ojibwé de la réserve de Portage-aux-Rats, au nord de l’Ontario, tend le calumet de la paix au premier ministre du Canada Pierre Elliott Trudeau. Le calumet est utilisé par les Autochtones du Canada et de l’Amérique pour sceller des alliances ou pour décréter la paix entre deux tribus ou puissances.

L’entente de la conférence ne portera que sur un point : se réunir à nouveau dans l’année qui suit afin de poursuivre les discussions entamées. Malgré ce mince progrès, les Autochtones se montrent assez satisfaits de la conférence. Pour la première fois, il y a enchâssement dans la Constitution d’un mécanisme de suivi pour assurer les droits des Autochtones, des Inuits et des Métis du pays. Également, la publicité autour de l’événement a fait connaître leurs positions et les injustices dont ils ont été victimes.

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