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Le chef du NPD fédéral considère une candidature en Colombie-Britannique

À la tête du Nouveau Parti démocratique (NPD) depuis bientôt huit mois, Jagmeet Singh n'a toujours pas de siège aux Communes. Une fenêtre s'ouvrira bientôt dans la circonscription de Burnaby-Sud, en Colombie-Britannique. Un terrain fertile pour le chef, même si l'enjeu du pipeline Trans Moutain pourrait lui compliquer la tâche.

Un texte de Louis Blouin, correspondant parlementaire à Ottawa

Burnaby a une longue histoire avec la bannière néo-démocrate. L'aura de Tommy Douglas y plane toujours. C'est là où le premier chef du NPD fédéral s'était fait élire lors d'une élection partielle et avait été réélu à deux reprises, dans la défunte circonscription de Burnaby-Coquitlam.

Une victoire dans cette communauté serait très symbolique pour Jagmeet Singh. Selon nos informations, il songe sérieusement à se présenter dans Burnaby-Sud.

Cette circonscription fédérale va en effet bientôt se libérer, et une élection partielle devra y être déclenchée.

Le député néo-démocrate Kennedy Stewart, élu pour la première fois en 2011, quittera ses fonctions cet été pour se présenter à la mairie de Vancouver. Même s'il a lui-même été élu avec une faible marge en 2015, il est persuadé que Jagmeet Singh a de bonnes chances.

M. Stewart cite notamment la composition de l'électorat. « Burnaby-Sud est l'une des circonscriptions les plus diversifiées du pays. Par exemple, on y compte 10 000 résidents d'origine sud-asiatique », fait-il valoir.

L'élu fédéral ajoute que les racines du parti y sont bien présentes. « C'est très néo-démocrate à Burnaby, les quatre sièges provinciaux sont détenus par le NPD », fait-il remarquer.

Attendre ou se présenter?

Obtenir un siège avant les prochaines élections générales permettrait à Jagmeet Singh de mieux se faire connaître auprès de la population, en intervenant à la période des questions notamment.

L'ex-chef Thomas Mulcair ne s'est pas gêné pour dire que M. Singh doit être élu au plus vite. « C'est à Ottawa qu'il y a les caméras », avait-il déclaré en décembre dernier.

Toutefois, cette course lui donnerait moins de temps pour arpenter le pays et amasser de l'argent à l'échelle nationale. Il y a aussi le risque d'une défaite qui pourrait faire très mal à son image avant les élections de 2019, alors que les sondages sont peu encourageants pour le NPD. Cela fait partie de la réflexion du chef.

Rappelons que M. Singh évalue aussi la possibilité de se présenter dans Outremont, une circonscription située à Montréal qui sera laissée vacante par le départ de M. Mulcair. Selon les bruits de coulisse, une candidature en Colombie-Britannique est plus plausible.

La délicate question de Kinder Morgan

Dans cette élection partielle, le NPD pourrait profiter de la grogne envers les libéraux fédéraux et leur appui à l'expansion du pipeline Trans Mountain. Difficile d'ignorer cet enjeu dans cette circonscription traversée par le tracé du nouvel oléoduc.

Cependant, M. Singh pourrait devoir clarifier son opinion pour se faire élire.

S'il s'est opposé à l'expansion de Trans Mountain pendant sa course à la direction, sa position est plus ambiguë depuis qu'il est chef. Jusqu'ici, Jagmeet Singh a été très prudent dans le conflit qui déchire la famille néo-démocrate entre l'Alberta et la Colombie-Britannique. Il a suggéré de renvoyer la balle à la Cour suprême pour trancher l'épineux dossier.

Le chef du NPD a aussi entretenu le flou sur la prépondérance du pouvoir fédéral en matière de pipelines interprovinciaux.

Pour se faire élire dans Burnaby-Sud, M. Singh devra choisir son camp, selon Charles Latimer, porte-parole de Greenpeace Canada. « Je pense que c'est incontournable. Il faut prendre une position solide qui va avec les désirs des citoyens », explique M. Latimer.

Le député sortant s'est démarqué par son opposition farouche à Kinder Morgan. Il a même été arrêté lors d'une manifestation et a plaidé coupable à une accusation d'outrage criminel pour avoir bloqué l'accès au site de la compagnie à Burnaby.

Kennedy Stewart reconnaît que le projet est « profondément impopulaire » dans Burnaby-Sud et que le sujet est incontournable. D'après lui, l'opposition de M. Singh a été exprimée assez clairement ces derniers mois.

L'entreprise Kinder Morgan s'est donné jusqu'au 31 mai prochain pour décider de l'avenir du projet. Son abandon pourrait faciliter la tâche à M. Singh, lui permettant d'éviter cet enjeu délicat.

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