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Le député Pierre Paradis fait l'objet d'une enquête policière

Le bureau du premier ministre du Québec a annoncé jeudi soir que le député de Brome-Missisquoi, Pierre Paradis, a été relevé de ses fonctions de ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation et exclu du caucus libéral parce qu'il fait l'objet d'une enquête policière.

Selon les informations obtenues par Radio-Canada, les policiers de la Sûreté du Québec ont averti le cabinet du premier ministre, le 19 janvier dernier, que Pierre Paradis faisait l'objet d'un « signalement ».

Le mardi 24 janvier, l'auteure de ce « signalement » a écrit au chef de cabinet du premier ministre pour l'informer des circonstances entourant sa plainte à la police.

Pierre Paradis aurait fait un « geste déplacé » possiblement de nature sexuelle. La plaignante serait une ex-employée.

Mercredi, le premier ministre Philippe Couillard a pris la décision de retirer M. Paradis de ses fonctions et de l'exclure du Cabinet.

Il a alors confié les responsabilités ministérielles de M. Paradis au ministre Laurent Lessard, qui conserve également ses fonctions de ministre des Transports, de la Mobilité durable et de l’Électrification des transports.

Parallèlement, un porte-parole du cabinet de Pierre Paradis a mentionné qu'il souffrait d'une commotion cérébrale après un accident d'équitation survenu en début de semaine.

M. Paradis est le deuxième député libéral à être écarté de ses fonctions en raison d'une enquête policière. En octobre dernier, le député libéral montréalais Gerry Sklavounos a été exclu du caucus de son parti en raison d'allégations d'agressions sexuelles envers une jeune femme de Québec.

Couillard montré du doigt pour sa gestion de crise

Réagissant aux allégations visant M. Paradis vendredi matin, le Parti québécois et la Coalition avenir Québec ont pressé Philippe Couillard de donner de plus amples explications concernant sa gestion de crise. Ils veulent savoir ce qui s'est passé entre le 19 et le 26 janvier.

Évoquant des « trous » dans la chronologie des événements, la députée péquiste Agnès Maltais invite le premier ministre à « faire preuve de transparence » et d'expliquer « ce qu'il a su, ce qui s'est passé et comment il a géré les choses » dans cet intervalle. « On demande la vérité », a-t-elle dit.

« Peut-être que tout est correct, mais on ne le sait pas », a-t-elle ajouté. « Ce jugement là, on ne peut pas le porter actuellement. »

Elle soutient tout de même que le premier ministre a préconisé « le contraire de la transparence » en laissant circuler que M. Paradis quittait le Conseil des ministres pour des raisons de santé. « C'est clair que le PM n’a pas été clair dans les derniers jours. Il a essayé de ménager son ministre ou le gouvernement », a-t-elle commenté.

Mme Maltais dit être surprise par des informations distillées par les médias, selon lesquelles la plainte serait passée de la police de Québec à la Sûreté du Québec, et que cette dernière aurait consultée le Directeur des poursuites criminelles et pénales avant de conclure qu'il y avait matière à enquête. « Ça nous paraît inhabituel », a-t-elle dit à ce sujet.

La députée péquiste demeure très prudente au sujet des allégations elles-mêmes. Elle dit être « fortement ébranlée » par la nouvelle, et souligne qu'il faut « beaucoup de courage » à une employée pour déposer une plainte contre un ministre.

Dans un communiqué, la caquiste Nathalie Roy abonde dans le même sens quant à la gestion de la crise. Selon elle, le bureau du premier ministre « s’accommodait très bien du fait que les médias rapportaient qu’une chute de cheval expliquait le départ de M. Paradis ».

« Sommes-nous devant une tentative de camouflage? Qui a voulu camoufler la vérité? », demande-t-elle.

« Si Philippe Couillard n’a pas été informé de la plainte visant M. Paradis dès le 19 janvier, acceptera-t-il le fait que son chef de cabinet a laissé circuler une information erronée pendant plusieurs heures? » ajoute pour sa part le député caquiste Simon Jolin-Barrette.

La députée de Québec solidaire Manon Massé a qualifié de « déplorable » cette situation.

« Pour moi, il y a une chose évidente, c’est quand, pour une deuxième fois dans ton Cabinet, dans des postes importants, il y a des hommes qui croient qu’ils ont cette latitude de pouvoir banaliser les relations avec les femmes à un tel point, que ce soit du harcèlement, de l’intimidation… c’est inacceptable », a-t-elle insisté, en entrevue avec Alain Gravel.

La nomination de Lessard saluée par l'UPA

L'Union des producteurs agricoles a rapidement manifesté sa satisfaction de voir Laurent Lessard prendre les commandes du ministère de l'Agriculture.

« Au-delà des circonstances, c'est une bonne nouvelle. M. Lessard connaît bien les dossiers agricoles, ayant occupé les fonctions de ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation de 2007 à 2009 et de 2010 à 2011, a déclaré le président général de l'UPA, Marcel Groleau. Cela facilitera grandement les échanges dans un contexte où des décisions importantes doivent être prises rapidement, au premier chef, le dossier des taxes foncières agricoles. »

Laurent Lessard est aussi ministre responsable de la région du Centre-du-Québec.

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