Éducateur, mentor, terre-à-terre, leader, chaleureux: ce sont les mots qui reviennent le plus souvent, lorsqu'on demande aux gens de Sudbury de décrire l'ancien député de Nickel Belt et maire de Sudbury, John Rodriguez.

Un texte de Frédéric Projean

Le politicien est mort à sa résidence mercredi, à 80 ans.

Il a été impliqué en politique pendant plus de 45 ans.

Pour Ronald Rivais, rencontré chez lui à Coniston, John Rodriguez n'était pas un politicien: il était d'abord et avant tout un éducateur.

Il se souvient d'une fois où il a parlé pendant plus d'une heure au téléphone avec son fils.

Courage

À quelques coins de rues de là, Fred Goulet était très volubile, en évoquant le défunt.

Il a voté régulièrement pour ce politicien, très près des gens « ordinaires » dit-il.

Même s'il est anglophone. M. Goulet est particulièrement heureux que l'ancien maire ait été le premier à élever le drapeau franco-ontarien à l'hôtel de ville de Sudbury.

Adversaire

Paul Demers a longtemps affronté John Rodriguez dans les coulisses de la scène municipale.

Même dans le camp opposé, il reconnait son flair politique.

Leçon

France Gélinas a été élue députée provinciale pour la première fois en octobre 2007.

Au même moment, John Rodriguez était maire de Sudbury, après une longue carrière comme député fédéral de Nickel Belt.

Sa façon d'agir avec les gens l'a particulièrement marqué comme jeune politicienne.

D'employé à ennemi politique

John Rodriguez a embauché Brian Bigger comme vérificateur général de la ville du Grand Sudbury en 2009.

Les deux hommes se sont ensuite affrontés comme candidats à la mairie en 2014, une lutte remportée par M. Bigger.

Toutefois, lorsqu'on lui dit que ça ne semblait pas toujours harmanieux entre les deux, le maire actuel prend son temps pour répondre...

Livres de condoléances

Les résidents de Sudbury pourront transmettre leurs voeux à la famille de John Rodriguez très bientôt, dans les centres de services du Grand Sudbury.

Plus d'articles

Commentaires

Vidéo du jour


Un avion s'écrase dans un arbre





Rabais de la semaine