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Les élus de Sudbury commandent une étude sur le projet True North Strong

La Ville du Grand Sudbury demande à une firme torontoise de créer un plan de conception afin d'imaginer l'aménagement du site où sera construit le nouvel aréna et le mégacomplexe True North Strong sur le chemin Kingsway.

Un texte de Benjamin Aubé

Le plan de conception vise à concevoir la totalité du futur site qui comprendra, entre autres, l'aréna municipal, un hôtel, des restaurants, un casino et une piste de course d'automobiles.

Il a pour but d'aider la Ville et ses partenaires à mieux comprendre l’emplacement et les interactions entre les divers éléments du mégacomplexe, mais n'est pas lié à la construction de l'aréna ou des autres projets individuels prévus sur le site.

La firme torontoise d'architecture Cumulus Architects a obtenu le contrat, d'une valeur de 387 000 $.

La Ville a conclu un accord avec Gateway Casinos et le groupe True North Strong du promoteur Dario Zulich qui verrait ces derniers chacun payer un tiers du coût du plan. La Ville paiera l'autre tiers, environ 125 000 $.

Débat enflammé, mais respectueux

Quatre conseillers ont voté contre l'allocation du contrat au cours d'un débat qui a duré près de deux heures mardi après-midi. Les conseillers Mark Signoretti, René Lapierre, Joscelyne Landry-Altmann et Gerry Montpellier demandaient que d'autres firmes aient la chance de soumissionner le contrat.

Ils ont toutefois été défaits par sept de leurs collègues qui ont souligné tour à tour que le contrat alloué à Cumulus Architects coûtera moins d'argent aux contribuables et permettra au projet d'avancer plus rapidement.

« Si nous avions choisi l’option d’appel d’offres, ça aurait pris beaucoup plus de temps et [Dario Zulich et Gateway Casinos] auraient pu décider de procéder avec leur propre conception du site, ce qui n’aurait pas été idéal, » explique le maire adjoint Al Sizer, qui remplaçait le maire Brian Bigger lors de la rencontre.

La firme Cumulus a été choisie à cause de son expérience avec de tels projets et le fait qu’elle a travaillé antérieurement avec Gateway Casinos, d'après le maire adjoint. La compagnie a aussi offert un prix compétitif, a-t-il ajouté.

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