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Les Premières Nations de l’Ontario « déçues » par le Cabinet de Doug Ford

Le Cabinet du nouveau gouvernement progressiste-conservateur de l'Ontario n'inclut pas de ministre dédié uniquement aux affaires autochtones. Les Premières Nations et Métis de l'Ontario se disent déçus par cette décision

Le député de Kenora-Rainy River, Greg Rickford, assumera les rôles de ministre de l’Énergie, du Développement du Nord et des Mines, et de ministre des Affaires autochtones.

Dans un communiqué, le grand chef de la Nation Nishnawbe Aski (NAN), Alvin Fiddler, qualifie cette décision de « pas en arrière » pour les relations avec les Autochtones.

Le ministère des Affaires autochtones de l’Ontario a été formé en 2008. Le gouvernement libéral de Kathleen Wynne l’avait renommé « ministère des Relations autochtones et de la Réconciliation » à la suite de la Commission de vérité et réconciliation.

Le mot « réconciliation » disparaît du portefeuille de M. Rickford notamment.

Le conseil tribal Wabun représente six Premières Nations du nord-est de la province. Son directeur général, Jason Batise, se dit préoccupé par ce changement d’appellation.

Il dit cependant ne pas vouloir entamer les relations avec le nouveau gouvernement de manière négative. Les Premières Nations du conseil tribal Wabun sont prêtes à discuter, dit-il.

Même son de cloche du côté de Scott McLeod, chef de la Première Nation de Nipissing. Il se dit déçu par la composition du nouveau Cabinet et indique que sa communauté est préoccupée par rapport à l’importance qu’accorde le gouvernement Ford aux Premières Nations.

Il croit cependant qu’il lui faudra parler au nouveau gouvernement avant de le condamner.

Je ne veux pas appuyer sur le bouton de panique tout de suite. Je crois qu’il faut d’abord rencontrer les leaders provinciaux pour voir où ils en sont dans leurs réflexions.

La vice-présidente de la Nation Métis de l’Ontario, France Picotte, demeure elle aussi optimiste.

Le nouveau Cabinet de M. Ford comprend 20 ministres, dont 13 hommes et 7 femmes.

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