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Mushkegowuk-Baie James : nouvelle circonscription, nouveaux candidats

La création de la circonscription de Mushkegowuk-Baie James dans le Nord de l'Ontario amène de la nouveauté. Les trois principaux partis politiques présentent trois nouveaux candidats, dont un fera son entrée en politique provinciale après le scrutin du 7 juin.

Un texte de Francis Bouchard

Cette circonscription est née de la division de l’ancienne circonscription de Timmins-Baie James. Quant à la ville de Timmins, elle a été exclue de l'ancienne circonscription et a donc créé la sienne.

Plus tôt cette année, le néo-démocrate Gilles Bisson, qui était député de Timmins-Baie James depuis sa création en 1999, il y a près de 20 ans, a annoncé qu’il serait candidat dans la nouvelle circonscription de Timmins, où il habite.

Mushkegowuk-Baie James comprend essentiellement la partie du nord de l’ancienne circonscription : les communautés de la route 11, de la région de Hearst, Kapuskasing et Smooth Rock Falls, ainsi que tout le territoire au nord jusqu’à la côte de la Baie James avec plusieurs communautés autochtones.

Elle demeure la deuxième plus grande circonscription en Ontario. Sa population est toutefois une des plus petites avec un peu plus de 30 000 personnes, dont 60 % sont francophones.

La circonscription devient ainsi la deuxième à majorité francophone dans la province, après celle de Glengarry-Prescott-Russell, dans l’Est ontarien. C'est donc sans surprise que les candidats des trois principaux partis politiques sont francophones.

Les principaux enjeux soulevés par les candidats touchent toutefois tout le monde, comme le prix élevé de l’électricité, de l’essence, des services de transport et des soins de santé.

Le NPD a fait appel au président de la section locale des Métallos, Guy Bourgouin, pour tenter de conserver le siège.

Natif de Dubreuilville et de descendance métisse, Guy Bourgouin vit à Kapuskasing depuis 22 ans.

Guy Bourgouin se dit très satisfait des appuis qu’il reçoit dans sa campagne. Il affirme que les préoccupations des gens rejoignent les éléments de la plateforme de son parti.

Le candidat du Parti progressiste-conservateur, André Robichaud, est candidat pour la première fois aux élections provinciales. Il y a quelques années, il avait été candidat aux élections fédérales dans la circonscription d’Algoma-Manitoulin-Kapuskasing.

M. Robichaud est consultant après avoir occupé le rôle d’agent de développement économique pour la ville de Kapuskasing.

Le candidat du Parti libéral, Gaëtan Baillargeon, est un Franco-Ontarien autochtone, membre de la Première Nation de Constance Lake à l’ouest de Hearst. Il est directeur des affaires chez Amik Nuna Forestry Services.

M. Baillargeon affirme que le Parti libéral a mis en place plusieurs initiatives profitables pour les gens du Nord, incluant les Autochtones. Il souligne la récente entente entre le gouvernement et les communautés autochtones pour le partage des revenus des ressources naturelles.

Il aimerait être à la table d’un gouvernement libéral.

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