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Ottawa accusée de négliger la situation des enfants des Premières Nations

La ministre des Services aux Autochtones, Jane Philpott, a déclaré que son ministère allait immédiatement augmenter le financement des programmes des services à l'enfance et à la famille des Premières Nations à la suite d'une autre ordonnance du Tribunal canadien des droits de la personne.

Le tribunal a rendu sa quatrième ordonnance de non-conformité contre le gouvernement fédéral jeudi matin, concluant une fois de plus que les enfants des Premières Nations continuaient d'être victimes de discrimination en raison d'un financement insuffisant pour les services à l'enfance et à la famille des Premières Nations.

Le tribunal a déclaré qu'il était « incorrect que le Canada dise qu'il a fait tout ce qu'il pouvait faire et tout ce qui lui a été demandé dans l'immédiat, ce qui est maintenant le moyen terme ».

Le tribunal a rendu plusieurs ordonnances à Ottawa, notamment pour couvrir le coût réel des services fournis par les organismes de protection de l'enfance des Premières Nations et le coût réel des services de santé mentale pour les enfants et les jeunes des Premières Nations de l'Ontario.

Le tribunal a également ordonné à Ottawa de conclure un protocole de consultation avec l'Assemblée des Premières Nations, les Chiefs of Ontario, la Nation Nishnawbe Aski et la Société de soutien à l'enfance et à la famille des Premières Nations.

Le tribunal a statué, en janvier 2016, qu'Ottawa faisait preuve de discrimination envers les enfants des Premières Nations en sous-finançant les services de protection de l'enfance. Le tribunal a ordonné au Canada de réviser immédiatement le système et d'augmenter le financement.

Ottawa s'engage à un financement immédiat

Ottawa a agi rapidement pour répondre à certaines des ordonnances du tribunal. La ministre Philpott a déclaré dans un communiqué que les fonctionnaires enverraient des lettres jeudi à 105 agences de protection de l'enfance des Premières Nations pour les informer qu'Ottawa financerait leurs « coûts réels » pour la prévention, les frais juridiques, les réparations et les autres coûts connexes. Jane Philpott a déclaré que le ministère couvrirait également ces coûts rétroactivement jusqu'au 26 janvier 2016.

Ottawa promet également d'agir immédiatement pour se conformer à l'ordonnance de financement des services de santé mentale pour les enfants et les adolescents des Premières Nations en Ontario.

Un communiqué du ministère indique que celui-ci cessera également de transférer des fonds d'autres programmes sociaux pour des services de protection de l'enfance.

L'avocate des enfants des Premières Nations, Cindy Blackstock, a qualifié le jugement d'« autre victoire complète ». Cindy Blackstock, avec l'appui de l'Assemblée des Premières Nations (APN), a déposé en 2007 une plainte en matière de droits de la personne, qui a mené à la décision de janvier dernier.

Le grand chef de la nation Nishnawbe Aski, Alvin Fiddler, a déclaré dans un communiqué qu'il était heureux que le tribunal ait conclu que « l'approche habituelle » d'Ottawa était un « choix conscient de perpétuer la discrimination ». Alvin Fiddler a déclaré que le tribunal avait « innové en relevant la barre ».

Le grand chef Joel Abram, de l'Association des Iroquois et des Indiens alliés, a déclaré de son côté que la décision la plus récente du tribunal n'était qu'un premier pas.

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