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Ottawa envisage une hausse des dépenses militaires

Le ministre de la Défense du Canada a laissé entendre que le gouvernement pourrait augmenter ses dépenses militaires, au lendemain de sa rencontre fort attendue avec son homologue américain à Washington.

Harjit Sajjan souligne toutefois qu'il est important de se questionner sur l’usage que font les pays de leur armée, un argument d’ailleurs utilisé par plusieurs gouvernements fédéraux pour justifier leurs dépenses dérisoires dans le secteur de la défense.

Les commentaires de M. Sajjan surviennent au lendemain de son entretien avec le secrétaire américain à la Défense, James Mattis. C’était la première fois qu’un ministre canadien rencontrait un membre de l’administration de Donald Trump.

M. Trump s'est souvent attaqué aux membres de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN), notamment pour déplorer le fait que ces derniers ne dépensent pas assez pour leur propre défense. Une critique qu’il a répétée lundi, alors que MM. Sajjan et Mattis se rencontraient.

Le gouvernement libéral élabore actuellement une nouvelle politique de défense qui, selon certaines sources, aura pour effet d’augmenter les dépenses du Canada dans le domaine de la défense pour s'approcher de la cible de l'OTAN. L'alliance militaire prévoit que ses membres dépensent 2 % de leur produit intérieur brut (PIB) pour la défense.

Même avec un financement accru, le Canada n'atteindra pas cette cible, selon ces mêmes sources.

Le budget du Canada en défense se chiffre actuellement à 20 milliards de dollars, ce qui représente moins de 1 % du PIB. Le gouvernement devrait donc doubler ses dépenses pour atteindre l'objectif de l'OTAN.

M. Sajjan a aussi affirmé que son homologue et lui avaient discuté de l'intention du Canada d'envoyer des troupes pour le maintien de la paix en Afrique. Il n'a toutefois pas précisé si le gouvernement fédéral allait bientôt prendre une décision sur le choix de sa mission.

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