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Rentrée législative au Yukon à l'heure du débat sur les finances publiques

Le retour des députés à l'Assemblée législative du Yukon mardi survient tandis que les finances du gouvernement font l'objet d'une consultation publique, qui se termine ces jours-ci.

Lors du dépôt du premier budget du gouvernement libéral de Sandy Silver en avril, le premier ministre anticipait des années déficitaires pendant tout le mandat de son gouvernement.

Un comité consultatif indépendant formé d'experts a depuis été créé. Ses suggestions vont de la création d'une taxe de vente à la sous-traitance de certains services de santé.

Le comité consulte chacune des collectivités du territoire pour recueillir l'avis des Yukonnais sur les meilleurs moyens à adopter pour rétablir un équilibre budgétaire.

Le premier ministre Sandy Silver soutient que le déficit budgétaire est entièrement dû aux grands projets d'infrastructures entamés par l'ancien gouvernement du Parti du Yukon.

« Il y a l'option de ne rien faire. Comme l'indique le rapport [du comité consultatif], quand il y a une industrie, que les dépenses des mines sont à la hausse, que l'exploration minière est à la hausse, les impôts et les revenus des entreprises seront également à la hausse. Mais qu'en est-il des temps de contraction économique? »

Sandy Silver affirme que cette consultation publique est qu'un moyen d'écouter l'avis des Yukonnais, tel que son parti l'a promis lors des élections.

L'opposition officielle, selon le premier ministre, continuera d'insister sur les mesures fédérales telles que la taxe sur le carbone ou la réforme de la fiscalité des PME de façon, selon lui, à détourner l'attention de la consultation sur les finances publiques, qui place l'ancien gouvernement dans l'embarras, d'après M. Silver.

Le Parti du Yukon, l'opposition officielle, croit de son côté que c'est plutôt le gouvernement de Sandy Silver qui cherche à détourner l'attention de ses promesses électorales.

Scott Kent soutient qu'en période électorale, les libéraux ont promis de remettre les revenus de la taxe sur le carbone dans les poches des contribuables yukonnais et que, maintenant qu'ils forment le gouvernement, ce n'est plus la même promesse.

En ce qui a trait aux redevances des mines de placers, « [Sandy Silver] a envoyé une lettre à l'association des mineurs de placers du Klondike en promettant de ne pas augmenter le taux de redevances, maintenant il semble vouloir se cacher derrière le comité consultatif sur les finances pour possiblement augmenter ces redevances. »

La leader néo-démocrate Liz Hanson s'inquiète quant à elle du poids que donnera le gouvernement aux recommandations du comité consultatif sur les finances publiques. Elle redoute tout particulièrement les suggestions relatives à la sous-traitance dans le domaine de la santé.

« Ont-ils l'intention de privatiser le système de santé? Quels genres de frais d'utilisation ont-ils l'intention d'ajouter au fardeau fiscal des Yukonnais moyens? Il y a de nombreuses questions que ce processus soulève et nous poserons ces questions au premier ministre et à la ministre de la Santé. »

Liz Hanson soutient que la situation financière du territoire était très claire avant même d'aller en élections et que « ce n'est pas à un comité d'experts de l'extérieur du territoire de prendre ces décisions, c'est le gouvernement élu qui doit répondre de ces décisions ».

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