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Un livre de condoléances pour Jim Prentice à l'Assemblée législative de l'Alberta

Dans la rotonde de l'Assemblée législative albertaine, un livre de condoléances a été mis à la disposition de ceux qui désirent laisser un message à la suite du décès de Jim Prentice dans un écrasement d'avion en Colombie-Britannique jeudi.

Cette rotonde et sa fontaine emblématique ont vu passer de nombreux politiciens au fil des ans, dont Jim Prentice, à l'époque où il était le 16e premier ministre de l'Alberta.

Un de ces messages est celui de Randy Boissonnault, député d'Edmonton-Centre. « J'ai cru important de présenter mes hommages à l'honorable Jim Prentice, ici dans la rotonde », explique-t-il.

« Mon message est essentiellement que le pays et la province ont perdu un grand citoyen qui a servi avec honneur et compassion, dit M. Boissonnault. Je crois qu'une des choses que peu de gens savent au sujet de M. Prentice, c'est qu'il avait le sens de l'humour et qu'il étudiait ses dossiers. Il était toujours prêt. »

« Nous n'appartenions pas au même parti, mais en fin de compte, nous étions tous là pour défendre le bien de nos électeurs », a-t-il ajouté.

Jim Prentice était à bord d'un Cessna Citation bimoteur qui a disparu de l'écran radar peu après son décollage de Kelowna jeudi. L'avion était en route vers l'aéroport de Springbank, en périphérie de Calgary.

Le Bureau de la sécurité du transport (BST) dit que l'épave de l'avion a été retrouvée dans la région de Lake Country, en Colombie-Britannique, au nord de Kelowna. L'avion s'est écrasé huit minutes après le décollage, et le BST a déclaré que personne n'aurait pu survivre à l'accident.

Jim Prentice avait 60 ans.

Randy Boissonnault dit de Jim Prentice qu'il était un homme dévoué à sa femme et à ses enfants. Il ajoute que l'ancien ministre fédéral de l'Environnement et des Affaires indiennes était, à certains égards, en avance sur son époque.

Les messages de condoléances provenant de tous les horizons politiques sont nombreux.

M. Boissonnault se souvient des conseils et des encouragements de l'ancien premier ministre lorsqu'il songeait à se porter candidat comme député à l'Assemblée législative. « Il m'a dit : "Il faut passer le temps qu'il faut ici, puis savoir quand s'en aller." Il avait toujours une blague prête. Soit il était plongé dans ses dossiers, soit il plaisantait en riant. »

« Ce qui m'a vraiment marqué de lui, dit Randy Boissonnault, c'est qu'il savait comment accomplir les choses, tout en ayant conscience que tout le monde est humain et qu'en Chambre, à l'Assemblée législative, nous étions là pour défendre les citoyens qui nous tenaient à coeur. C'est ça, l'héritage que nous a laissé Jim Prentice. »

Avec les informations de Zoe Todd

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