L'Américain Auston Matthews arrive toujours en tête de la liste des meilleurs espoirs en vue du repêchage 2016 de la LNH qui se tiendra à Buffalo les 24 et 25 juin.

Natif de Scottsdale en Arizona, Matthews joue cette saison avec le club de Zurich dans la Ligue A de Suisse, le meilleur circuit professionnel helvétique.

Du haut de son 1 m 81 et 90 kg (6 pi, 210 lb), il occupe le 2e rang des pointeurs avec une fiche de 19 buts et 32 passes en 26 rencontres.

Il a aussi contribué à la conquête d'une médaille de bronze par les États-Unis au récent Championnat du monde junior. Il pourrait devenir le premier joueur né aux États-Unis à être sélectionné au premier rang depuis Patrick Kane en 2007.

Matthews devance les Finlandais Jesse Puljujarvi et Patrick Laine.

La dernière fois que trois joueurs d'origine européenne ont fait partie du top 5 des espoirs, c'était en 2001.

Ilya Kovalchuk avait alors été réclamé au premier rang par les Thrashers d'Atlanta, suivi d'Alexander Svitov (Tampa Bay, no 3) et de Stanislav Chistov (Anaheim, no 5).

Du côté des patineurs nord-américains, Matthew Tkachuk (Knights de London OHL) arrive en tête, suivi de Jakob Chichrun (Sarnia).

Le premier membre de la LHJMQ est Julien Gauthier des Foreurs de Val d'Or qui se classe 4e.

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