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Du sport à Pikogan pour rapprocher les communautés autochtones 

Près de 2 000 personnes ont assisté au 29e Tournoi de hockey mineur et de ballon sur glace de Pikogan cette fin de semaine à Amos.

Un texte de Marc-Olivier Thibault

Au total, 75 équipes, représentant des communautés autochtones de partout au Québec et même de l'Ontario, ont pris part à l'événement. Par ailleurs, pour une première fois dans l'histoire de la compétition, une équipe mohawk de la communauté de Kahnawake participe à l'événement.

C'est que le ballon sur glace est très populaire chez les Premières Nations selon le membre du comité organisateur du tournoi, John Mowatt.

« Je te dirais que chez les Premières Nations, c'est encore très populaire. On a regardé l'autre jour les tournois qui existaient dans les autres communautés et le ballon-balai se retrouve beaucoup dans les communautés autochtones », explique-t-il.

Le bénévole au tournoi depuis une dizaine d'années, Rex Mckenzie, partage cette opinion.

Il aime beaucoup assister au match de sa fille qui participe cette année à la compétition. « Ah oui, c'est très populaire le ballon-balai, ça se joue dehors dans la maison, dans les cours », selon le père de famille.

Rex Mckenzie, originaire de Pikogan, a participé au tournoi par le passé. Selon lui, l'événement est très attendu dans l'année, puisqu'il permet de faire des nouvelles rencontres et de se retrouver entre amis. « Ils aiment ça se rencontrer en groupe, comme les gens qui viennent de Rapid Lake, de Pikogan, qui viennent d'Obijwan... Ils aiment se rencontrer ici, à l'aréna, ça fait beaucoup d'amis et des rencontres d'amis », selon lui.

John Mowatt soutient que le tournoi est une fierté pour la communauté de Pikogan et que son succès tient à l'implication de 150 bénévoles.

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