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Exploration minière : les laboratoires sont débordés

Les laboratoires d'analyse minérale de l'Abitibi-Témiscamingue peinent à fournir à la demande. Certaines entreprises doivent attendre jusqu'à deux mois avant de connaitre la composition minérale de leurs carottes de forage.

Un reportage de Guillaume Rivest

C’est le cas du laboratoire de Techni-Lab, à Sainte-Germaine-Boulé, à roule à plein régime.Le directeur du service technique, André Caouette, souligne que les délais sont plus longs qu'à l'habitude.« Ces temps-ci, l'achalandage des laboratoires [est énorme]. On a des contrats. Parfois, c'est pratiquement du « walk-in ». Les gens vont arriver avec des poches d'échantillons dans le camion. Le délai [d'analyse] est de trois à six semaines dépendamment des travaux. Le délai normal serait plutôt de 8 à 12 jours », explique-t-il.

Plusieurs projetsLe président et chef de la direction de Ressources Cartier, Philippe Cloutier, explique que de nombreuses campagnes de forages sont en cours dans la région.« Le projet Windfall qui, en début d'année, avait 400 000 mètres de forage d'annoncés, bien maintenant, ils ont grimpé ça à 800 000 mètres. Ça fait à peu près 40 000 mètres par mois. Ça c'est sans compter les autres mégas projets comme le projet d'Integra qui a récemment passé aux mains d'Eldorado, des projets qu’Agnico Eagle pourrait faire, ou même les projets de Ressources Cartier », explique M. Cloutier.FiabilitéSelon la directrice générale de l'Association de l'exploration minière du Québec (AEMQ), Valérie Fillion, l'industrie minière sort d'une période creuse. C'est ce qui explique, selon Mme Fillion, les délais actuels.

Valérie Fillion ajoute que pour les entreprises, la fiabilité des résultats est plus importante que la rapidité pour les obtenir.

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