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L'identité culturelle au cœur des témoignages de la commission Viens à Maliotenam

Le manque de respect envers les Innus et la difficulté à se réapproprier la culturelle autochtone sont les deux grands enjeux abordés devant la Commission d'enquête sur les relations entre les Autochtones et certains services publics, pour le premier jour d'audience à Maliotenam.

Un texte d'Alix-Anne Turcotti

Évelyne St-Onge, une aînée de Uashat-Maliotenam, reconnue dans la communauté pour défendre les droits des Premières Nations et les droits des femmes, a raconté devant les commissaires de quelle façon son passage au pensionnat autochtone a bouleversé sa vie et l’a déracinée de sa culture innue.

« Je suis une autre personne, différente, et je réalise que j’ai perdu la langue et la culture. Le fait de le réaliser, ça m’a donné beaucoup de colère », a-t-elle déclaré.

Elle souhaiterait que la culture et l’histoire innue soient davantage enseignées dans les écoles.

Elle a expliqué aux membres de la commission l’importance de développer des programmes de valorisation de la culture autochtone.

Maltraitance

Un autre citoyen de Uashat-Maliotenam, Paul-Émile Fontaine, a raconté comment les Innus sont parfois mal traités en raison de leur identité.

Il a rapporté que son père avait été mal mené par les grandes industries en matière d'emploi.

Selon lui, dans le passé, des Innus faisaient les travaux les plus difficiles, que « les blancs » ne voulaient pas faire.

Paul-Émile Fontaine a également parlé de la mort de plusieurs proches, dont un qui aurait perdu la vie lors d’une sortie en canot. Les autorités auraient classé l’affaire comme une noyade, mais Paul-Émile Fontaine doute de cette hypothèse.

Il a déploré que l’enquête ne soit pas allée plus loin et que les policiers n’aient pas analysé davantage les preuves à leur disposition.

Comme Évelyne St-Onge, il a également souligné l’importance de transmettre le savoir et la culture innue dans l’éducation des jeunes.

La commission Viens se poursuit demain, à Maliotenam. Le lien entre les Autochtones et les services de santé devrait être abordé.

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