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Le Festival de l'orignal de Val-d'Or : un événement populaire qui a marqué l'histoire locale

De 1969 à 1995, la fin de la période de la chasse à l'orignal était soulignée par une des plus grandes fêtes populaires de l'histoire de Val-d'Or : le Festival de l'orignal. Chaque année, le fameux défilé des chasseurs, où ces derniers paradaient dans les rues du centre-ville en montrant fièrement la tête des bêtes qu'ils avaient tuées, attirait des centaines de spectateurs. Bien que le festival ne soit plus aujourd'hui, la tradition a marqué l'imaginaire de la région... pour les bonnes et les mauvaises raisons.

Un article de Félix B. Desfossés

Claude Pagé a été directeur du Festival de l'orignal durant de nombreuses années, tout en assumant le rôle de directeur du Tour de l'Abitibi.

Selon lui, c'est bel et bien à la fin des années 60 que l'événement démarre. « C'était l'idée d'un nommé André Gaudet. Dans le temps, c'était lui le gérant de Coca-Cola dans la région. Il avait décidé de faire une promotion, une activité spéciale. Considérant qu'on était dans un pays de chasse à l'orignal, il avait pensé que le Festival de l'orignal, pour un, était une bonne activité », explique-t-il.

Selon M. Pagé, le noyau des fondateurs de l'événement s'articulait autour d'André Gaudet, le Dr Jean-Marie Giguère, Michel Lafleur, Jean-Paul Turmel et Gaston Séguin.

Le défilé

Encore aujourd'hui, le défilé du Festival de l'orignal fait la renommée de l'événement. Ce défilé consistait en plusieurs chars allégoriques à l'effigie de l'orignal, mais surtout en des dizaines de chasseurs qui déambulaient à bord de leurs véhicules ornés de têtes d'orignaux ayant été tués à la chasse. C'était l'occasion pour les chasseurs de montrer fièrement leurs « trophées de chasse ».

Une tradition ou une loi?

D'ailleurs, d'où vient la tradition d'afficher les têtes d'orignaux sur le capot ou le toit de véhicules? Selon toutes vraisemblances, cette pratique de moins en moins populaire viendrait d'une ancienne loi provinciale.

« Ça viendrait du fait qu'à une certaine époque au Québec, il y avait une loi qui obligeait les chasseurs à exposer les carcasses des gibiers récoltés à la vue, raconte Stéphanie Vadnais, conseillère en communications à l'Association québécoise des chasseurs et pêcheurs. C'était illégal de cacher les récoltes dans les voitures ou peu importe. [...] C'était dans l'optique d'éviter le braconnage ou les abattages trop nombreux, donc illégaux. »

Une activité touristique

D'autres activités ont également aidé à construire la réputation du Festival de l'orignal. La soirée des veuves de chasse est peut-être devenue la plus populaire des volets parallèles.

Des concours d'artisanat ainsi que de dégustation de recettes à base de viande d'orignal font aussi partie des festivités. Cette dernière activité attirait des gens d'un peu partout au Québec, si on en croit les souvenirs de Claude Pagé. « Je me rappelle, il y avait un dénommé Henry Poupart, qui était le fondateur de la revue Sentier Chasse-Pêche, qui venait avec la gang d'O'Keefe [...] Un des événements marquants pour les gens de l'extérieur, c'était la dégustation de viande d'orignal. Les gars venaient se taper les meilleures recettes de viande d'orignal. C'était  couru par les médias provinciaux », dit-il.

La fin du festival

Avec les années, l'événement a perdu de son attrait et a soulevé la controverse. En 1995, l'événement a tenu son dernier défilé. « Un moment donné, il y a eu les mouvements où la chasse était mal vue, se souvient Claude Pagé. Et il y a peut-être eu certains abus au niveau de la présentation des têtes d'orignal. Il y en a qui avaient tué dans les premières journées, ce qui faisait que, quand ça arrivait à la parade, ce n'était peut-être pas toujours avec le meilleur goût. Il y avait ce vent-là de changement. Les commanditaires se sont fait prendre à ça et pas de commanditaires, pas d'événement. »

Le Festival de l'orignal aurait-il dû survivre?

Pour Claude Pagé, un événement comme le Festival de l'orignal aurait encore sa raison d'être aujourd'hui.

Il y a deux semaines, l'émission Chasse aux rumeurs, de TVC9, consacrait un épisode complet au Festival de l'orignal. Vous pouvez le regarder ici.

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