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Les bénévoles, une ressource précieuse pour la popote roulante de Rouyn-Noranda

C'est la Semaine québécoise des popotes roulantes et à Rouyn-Noranda, c'est le Centre de bénévolat qui a pris le service en mains depuis 1998. Une dizaine de bénévoles assurent la continuité du service, mais il y a toujours une demande pour une plus grande implication de la population.

L'organisme livre en moyenne 11 000 repas par année préparés à l'hôpital de Rouyn-Noranda, à des gens en perte d'autonomie.

Gilles Godbout fait du bénévolat pour la popote roulante 5 jours par semaine, depuis 7 ans. « Ça part bien une journée, tous les jours c'est ma routine, c'est un très bon passe-temps », raconte-t-il.

Au-delà du passe-temps, c'est le contact humain qui intéresse Gilles Godbout. « Pour plusieurs personnes, c'est peut-être la seule visite de la journée, donc ils nous attendent. Ils sont heureux de nous voir, et nous aussi », témoigne-t-il.

Beaucoup plus qu'un repas

La chef des services alimentaires du CISSS de l'Abitibi-Témiscamingue, Martine St-Louis affirme que le service permet de maintenir des gens à domicile tout en s'assurant qu'ils mangent au moins un repas équilibré chaque jour. « Ce n'est pas tout le monde qui est encore en mesure de cuisiner chez eux, mais [malgré tout] ils sont peut-être aptes à rester chez eux », mentionne-t-elle.

Pour la responsable de la popote roulante, Renée Carufel, le service permet aussi de s'assurer que les gens sont en sécurité chez eux. « Les bénévoles voient les personnes sur une base régulière et lorsqu'ils se rendent compte d'un changement chez la personne, ils peuvent le détecter ».

Chaque mois, 60 personnes en moyenne bénéficient d'un repas, cinq jours par semaine. La popote roulante a cependant toujours besoin de bénévoles pour assurer la continuité du service. « C'est ma façon de socialiser. Les gens sont contents de nous voir », croit le bénévole Ghislain Gagnon.

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