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Les Maple Leafs retirent 17 numéros, dont celui de Dave Keon

Pour amorcer les festivités de leur 100e saison d'existence, les Maple Leafs de Toronto ont retiré les numéros de 17 joueurs, dont celui de Dave Keon.

Les Maple Leafs en ont fait l'annonce au cours d'une cérémonie tenue samedi avant leur match d'ouverture face aux Bruins de Boston. De nouvelles bannières ont été hissées dans les hauteurs du Centre Air Canada, y compris celles en hommage à Bill Barilko (5) et d'Ace Bailey (6), les deux seuls joueurs qui avaient déjà reçu cet honneur.

Les Maple Leafs avaient toujours été contre le fait de retirer un numéro, préférant plutôt honorer les numéros des légendes de l'équipe. Seulement les joueurs qui avaient été victimes de tragédies pendant qu'ils faisaient partie de l'équipe avaient reçu un tel honneur. Barilko est décédé dans un écrasement d'avion, tandis que Bailey a subi une blessure qui a mis fin à sa carrière sur la patinoire.

Ces numéros retirés n'auront plus jamais été portés.

C'était le désir du nouveau président de l'équipe Brendan Shanahan de mieux rendre hommage aux légendes du passé de l'organisation. Shanahan avait annoncé ses couleurs plus tôt cette année en optant pour un nouvel uniforme qui rappelle celui de l'époque glorieuse de l'équipe.

De nouvelles bannières célébrant chacune des 13 conquêtes de la Coupe Stanley des Maple Leafs ont aussi été dévoilées.

Keon, un Abitibien qui a gagné la Coupe Stanley à quatre reprises avec les Maple Leafs, n'avait plus de liens avec l'organisation depuis des décennies, notamment en raison du refus des Leafs de retirer son chandail no 14.

La relation entre les deux camps s'est apaisée au cours des dernières années, ce qui a mené à la célébration de samedi soir. Il avait aussi été nommé meilleur joueur de l'histoire de l'équipe vendredi.

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