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Témiscaming : un comité propose des actions concrètes pour freiner le déclin démographique

Le déclin démographique inquiète plusieurs citoyens de la ville de Témiscaming. D'ailleurs, le comité Initiative citoyenne a été créé en décembre dernier. Le comité veut mener des actions pour retenir et attirer davantage de citoyens. Son premier cheval de bataille est l'éducation.

À l'école secondaire Gilbert-Théberge, la clientèle scolaire est en baisse depuis plusieurs années. Pour l'année 2017-2018, quatre élèves ont déjà annoncé leur départ. Ils iront étudier à North Bay. Certains élèves questionnés déplorent le manque de diversité des programmes offerts. « [Il faudrait] qu'il y ait plus de choix de cours, avoir une option pour la musique. Qu'il y ait plus de cours d'arts pis qu'on ait des plus gros projets », estime l'un d'entre eux.Vincent Labranche, membre du comité Initiative citoyenne, indique que le comité a récemment rencontré la Commission scolaire du Lac-Témiscamingue, la Western Québec et les directions d'écoles.Il souhaite favoriser les échanges bilingues à l'école même et mettre sur pied des programmes de concentration en sport et culture.

La directrice de l'école Gilbert-Théberge, Josée Gauvreau, accueille favorablement les idées du comité.« Tout le monde était ouvert aux projets qui sont proposés par le comité de citoyens. C'est sûr que ce qu'on veut c'est de maintenir notre clientèle, nos élèves, et de les rendre heureux et bien dans leur école. Donc c'est sûr qu’on embarque », soutient-elle.Décroissance importanteSelon des données de la MRC de Témiscamingue, la population de la ville de Témiscaming a baissé de 28 % en 20 ans. Vincent Labranche est pressé d'agir pour renverser la tendance.« On veut y aller avec des actions concrètes, des actions qui vont nous permettre d'avoir des petites victoires et avec ces victoires-là, on va créer un momentum pour la suite », souhaite-t-il.Le comité Initiative citoyenne souhaite aussi travailler sur les services en santé et les services aux citoyens.

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