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Caribous au zoo : un biologiste de l’UQAR y voit un échec

La décision de Québec de déménager le troupeau de caribous de Val-D'Or au zoo de Saint-Félicien déçoit le spécialiste du caribou de l'UQAR, Martin-Hugues St-Laurent. Il craint qu'on ait créé un précédent et soulève la possibilité de voir la manœuvre se reproduire en Gaspésie ou ailleurs.

Le ministre québécois des Forêts, de la Faune et des Parcs, Luc Blanchette, a annoncé qu'une quinzaine de bêtes seront retirées de leur milieu naturel pour être transférées au Lac-Saint-Jean, dans le but d’assurer leur survie.

Selon le professeur St-Laurent, cette décision fait fi des faits scientifiques et consacre la priorité des intérêts économiques, sur ceux de la faune.

« C’est un immense constat d’échec des politiques de protection des espèces menacées, tant en regard de la Loi québécoise sur les espèces menacées ou vulnérables que pour la Loi fédérale sur les espèces en péril », soulève-t-il.

On se doit de protéger l’habitat essentiel de ces espèces-là et aujourd’hui, on les déplace en disant qu’elles n’ont plus aucune chance de survivre là où elles sont. Essentiellement, on vient de passer 20, 30, 40 ans à écrémer l’habitat autour en ne respectant pas l’habitat essentiel de cette espèce-là. »

Le professeur, qui précise qu'il parle en son nom et qu'il n'est pas le seul spécialiste du caribou, estime que le gouvernement parle des deux côtés de la bouche. « Des élus se targuent de sauver le caribou après avoir entériné l’écrémage de toutes les ressources naturelles qui sont importantes dans cet habitat-là », explique-t-il.

M. St-Laurent estime que certaines analyses qui auraient pu être faites ne l’ont pas été et que certaines informations n’ont pas été considérées.

Selon lui, il aurait fallu mettre des freins depuis plusieurs années aux perturbations de l’habitat de Val-d’Or.

Un avertissement?

Le professeur craint qu’une brèche ait été ouverte pour d’autres populations ailleurs au Québec.

Le spécialiste dit espérer que la population réagisse parce que, dit-il, « je pense qu’on est en train de s’en faire passer une petite vite ».

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