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Crise du bois d'œuvre : l'UMQ demande des garanties de prêt pour les industriels

L'Union des municipalités du Québec demande à Ottawa d'accorder des garanties de prêt aux industriels forestiers qui ne pourront pas échapper aux droits compensatoires à la frontière américaine.

Un texte de Jean-François Deschênes

Le 24 avril, le taux du droit compensatoire devrait être connu et imposé aux bois canadiens vendus aux États-Unis.

Les garanties de prêt permettraient d'atténuer les impacts économiques de cette mesure.

Le maire de Bonaventure et membre du comité forêt de l'UMQ, Roch Audet, prévoit une longue bataille juridique et considère qu'en attendant la conclusion de celle-ci les forestiers doivent être soutenus.

Cette demande est tout à fait justifiée pour le professeur en politique forestière à l'Université Laval, Luc Bouthillier.

Il croit que le droit frontalier pourrait s’élever jusqu'à 30 % environ, ce qui représenterait des centaines de millions de dollars en frais supplémentaires pour les industriels canadiens.

Le professeur croit que l’UMQ devrait aussi exiger qu’Ottawa impose que le bois d'oeuvre fasse partie du traité de l’ALENA et que le litige se règle dans un délai d'un an.

Il rappelle que le dernier conflit a duré de 2002 à 2006, ce qui est trop long. « Un moment donné, les industriels ont mis un genou à terre et ils disaient : non, on n'est plus capables. Négocions une entente, ça coûtera ce que ça coûtera » rappelle-t-il.

L’UMQ se dit aussi déçue que les représentants québécois à Ottawa n’aient pas été en mesure de convaincre le gouvernement Trudeau de soutenir le secteur forestier dans le dernier budget.

Budget provincial

Toutefois, l’UMQ félicite le gouvernement provincial dans ses efforts pour soutenir les forestiers. Il y a notamment l’enveloppe de 10 millions de dollars réservée aux propriétaires de boisés privés pour les aider à lutter contre la tordeuse des bourgeons de l’épinette.

Cet investissement a aussi été salué par les députés péquistes gaspésiens Sylvain Roy et Gaétan Lelièvre.

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