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L'École secondaire Jean-Paul II à Baie-Comeau ferme ses portes

L'École secondaire Jean-Paul II à Baie-Comeau va cesser ses activités le 30 juin prochain. Le conseil d'administration de l'unique établissement privé de la Manicouagan en a fait l'annonce, lundi, par voie de communiqué.

Cette fermeture s'explique par des difficultés financières liées à une baisse de la clientèle au cours des huit dernières années, selon le conseil. 

L'école Jean-Paul II compte moins de 100 élèves et une douzaine d'employés. Dans ses meilleures années, près de 300 enfants fréquentaient l'école.

La direction avait lancé une campagne de financement au printemps dernier dans le but de récolter 300 000 $.

« Compte tenu de la situation économique très difficile de notre région, il était légitime d'y voir une mission impossible », explique le conseil d'administration.

La Ville de Baie-Comeau avait quant à elle assumé les coûts d'électricité de l'établissement pour l'année scolaire 2015-2016.

Les activités se poursuivront jusqu'à la fin de l'année scolaire.

« Une grande déception »

L'annonce de la fermeture suscite de nombreuses réactions. « On l'a tous vu venir, mais c'est comme quand on sait que quelqu'un est en train de mourir, quand il est meurt, on est quand même très affecté par tout ça », illustre James Laviolette, parent d'élève et ancien enseignant à l'École Jean-Paul II.

Pour sa part, le maire de Baie-Comeau, Claude Martel, parle d'une « grande déception ». « Quand on m'a appris ça, j'étais très déçu, dit-il. D'autant plus qu'on avait fait partie de la relance. »

Le maire déplore la perte d'une institution importante pour la ville. 

Le conseil d'administration de l'école Jean-Paul II expliquera sa décision lors d'une rencontre d'information mardi soir.

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