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La population de bélugas du Saint-Laurent montre des signes de baby-boom

Des scientifiques qui étudient les mammifères marins disent voir des signes précurseurs d'un baby-boom dans la population de bélugas du Saint-Laurent. Ils ont observé une quantité inhabituelle de jeunes au cours du dernier mois et demi.

La nouvelle tendance observée par les scientifiques du Groupe de recherche et d'éducation sur les mammifères marins (GREMM) arrive à point, alors que la population de bélugas dans le Saint-Laurent est estimée à seulement 900 individus.

Plus tôt cette semaine, Robert Michaud a pu observer six jeunes bélugas dans la même journée dans le secteur de Saint-Simon et Saint-Fabien. Il affirme qu'il s'agit du plus grand nombre qu'il a pu voir depuis qu'il commencé à les étudier il y a 35 ans.

Haut taux de mortalité

Le haut taux de mortalité chez les jeunes bélugas pourrait toutefois amenuiser les effets de l’augmentation de la natalité. Depuis 2010, de nombreuses carcasses ont été retrouvées sur les berges du fleuve.

L'an dernier, 6 des 14 carcasses de bélugas retrouvées étaient des nouveau-nés ou de très jeunes spécimens. Le nombre s'élève à trois depuis le début de l’année 2017.

Le scientifique explique que l’augmentation du taux de mortalité met de la pression sur la population de bélugas et diminue ses chances de se renouveler.

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