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La route des épaves : à la découverte d’un patrimoine méconnu

Des centaines et des centaines d'épaves jonchent le fond du fleuve Saint-Laurent de Montréal jusqu'aux Îles-de-la-Madeleine. L'histoire de ces naufrages est souvent peu connue, mais pour la faire découvrir, un groupe de passionnés du Bas-Saint-Laurent vient de lancer La route des épaves, un circuit vers cinq navires qui ont sombré dans les eaux froides du fleuve.

D’après le reportage de Denis Leduc

La route des épaves est constituée de cinq sites de plongée entre Sainte-Luce et Le Bic.

On veut ainsi faire connaître l'histoire maritime du Québec, mais aussi protéger un patrimoine, difficilement accessible et qui fait l'objet d'un trafic méconnu.

« C'était la mode, dans les années 60-70. Des gens dynamitaient les structures pour récupérer les artefacts ou du cuivre. C'est pour cela que l'on veut conscientiser les plongeurs ; leur dire " on vous offre cette route-là, prenez-en soin " », explique Samuel Côté.

Savourer le caractère solennel des lieux

La préservation des lieux est d'autant plus importante, selon Samuel Côté, que ces épaves sont souvent des cimetières marins.

À leur approche, des plongeurs disent d'ailleurs sentir le caractère solennel des lieux, encore plus quand il s'agit du site du naufrage de l'Empress of Ireland qui a fait 1 012 morts.

La Route des épaves est une première au Québec, mais existe déjà ailleurs, notamment en Ontario.

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