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Le barrage de Manic-5 est assez solide pour remplir le réservoir, assure Hydro-Québec

Hydro-Québec a commencé à remplir le réservoir Manicouagan pour atteindre son plus haut niveau depuis le début des années 1980. La société d'État assure que le barrage est assez solide pour subir toute cette pression en amont.

D'après le reportage de Marlène Joseph-Blais

Des équipes de préposés aux forages et aux injections, de techniciens, d'ingénieurs et de cadres veillent chaque jour à la sécurité du barrage Daniel-Johnson, soutient le chef barrages à Hydro-Québec, Patrice Michaud.

Le technicien support en génie civil à la sécurité des barrages pour Hydro-Québec, Jean-Claude Bouchard, souligne, entre autres, que les fissures les plus importantes sont vérifiées et validées pour voir leur évolution et pour déterminer s'il est nécessaire d'effectuer des travaux.

Une surveillance accrue

Le barrage de Manic-5 est constamment surveillé, que ce soit les minuscules déplacements des matériaux, la pression sur la structure et l'eau qui s'infiltre dans le béton.

« Ça demande l'entretien, souligne Patrice Michaud. Ce qui est important dans un barrage comme ça, c'est beaucoup le réseau de drainage. On veille à ce que nos drains qui vont intercepter l'eau des fissures, toujours présentes dans un barrage comme ça, fassent le travail et puissent drainer l'eau. »

Même si le barrage n'a pas retenu autant d'eau depuis 30 ans, il ne requiert pas de travaux particuliers. Au fil du temps, les équipes de maintenance ont réparé l'ouvrage lorsqu'il s'est avéré nécessaire.

Tout est prêt pour que l'eau du bassin remonte à 359 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Plus de 2 millions de mètres cubes de béton retiendront l'eau du réservoir Manicouagan.

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