Retour

Les diverses vocations de l’île d’Anticosti à travers le temps

L'île d'Anticosti, paradis pour les randonneurs et trésor naturel unique au monde. Du 18 au 27 août, des marcheurs relèvent le défi de traverser l'île à pied. C'est la deuxième édition de la Grande Traversée d'Anticosti, qui porte en filigrane la candidature de ce territoire à l'UNESCO. Nous vous proposons à cette occasion de découvrir l'histoire d'Anticosti dans nos archives des années 50 et 70.

L’histoire de l’île d’Anticosti n’est pas un long fleuve tranquille. L’île a connu différents propriétaires et tout autant de vocations.

À l’époque de ce documentaire intitulé Nous irons dans l’île, Anticosti appartient à la firme forestière Consolidated Paper. Tourné en 1956, le film présente l’histoire de l’île, en commençant par ses caractéristiques maritimes et ses ressources naturelles. Dans une narration bucolique, Gaétan Barrette décrit les magnifiques paysages de l’île, ses rives, ses forêts.

Avant son acquisition par la Consolidated en 1926, l’île appartient à la succession de la famille Menier. En 1895, Henri Menier, riche chocolatier français, l’avait acheté à la province de Québec pour 125 000 $. Les chevreuils, si caractéristiques de l’île, sont d’ailleurs l’héritage de son initiative de peuplement animal.

En 1974, le gouvernement du Québec rachète l’île d’Anticosti pour 23 millions de dollars. Au magazine Le 60 du 29 octobre 1974, on dresse un portrait de la situation.

L’économie de l’île est alors presque exclusivement basée sur l’exploitation forestière et la population ne dépasse pas 300 âmes. Au cours des dernières années, la pêche au saumon et la chasse au chevreuil sont néanmoins devenues des attractions de plus en plus importantes.

De ce lieu peuplé de cerfs, le gouvernement québécois voit une bonne occasion pour transformer Anticosti en réserve faunique. Le journaliste Guy Lamarche perçoit cependant que l’avenir de l’île pourrait prendre plusieurs directions.

Ces dernières années, c’est effectivement le potentiel d’exploitation pétrolière d’Anticosti qui a été sur toutes les lèvres. Les scénarios envisagés sous le gouvernement Marois ont toutefois été définitivement rejetés en 2017, sous celui de Philippe Couillard.

L’heure est plutôt à la candidature de L’Île-d’Anticosti au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui a reçu l’appui du gouvernement du Québec.

Plus d'articles

Commentaires