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Poursuite de Gastem : Ristigouche-Sud-Est a besoin de plus d'argent

Ristigouche-Partie-Sud-Est lance un nouvel appel d'urgence aux citoyens et aux municipalités. La petite localité a besoin de 103 000 $ de plus que les 225 000 $ prévus initialement, pour payer les frais juridiques liés à cette poursuite.

Selon le maire, François Boulay, les dépenses prévues pour la défense de la municipalité montent en flèche, puisque le procès se complexifie et sera plus long que prévu. Il durera 10 jours au lieu des 4 prévus à l'origine.

En 3 ans, la campagne de financement Solidarité Ristigouche a permis d’amasser un peu moins de 183 000 $. La tâche s’annonce donc difficile pour récolter un montant additionnel de 148 000 $ en seulement deux mois, car le procès doit débuter le 5 septembre prochain.

Gastem maintient le cap

Le président de Gastem, Raymond Savoie, dit que ce n'est pas de sa faute si le procès dure plus longtemps que prévu.

Il reconnaît qu’une poursuite de 1,5 million de dollars est un montant substantiel pour une petite municipalité de 168 habitants.

Raymond Savoie ajoute qu’il n’y a pas eu de discussion avec le gouvernement sur le sujet.

Gastem a toujours prétendu que le règlement, adopté par la municipalité, a eu pour conséquence de paralyser les activités d'exploration de l'entreprise à Ristigouche. Selon Gastem, ce règlement lui a donc causé un préjudice.

Par ailleurs, Gastem a décidé de se retirer temporairement de l'exploration gazière et pétrolière en Gaspésie, considérant que le contexte social et politique n'est plus propice aux activités d'exploration et encore moins de commercialisation.

Projet de loi 122

230 municipalités ont demandé récemment au gouvernement du Québec le pouvoir d'adopter des règlements de protection de l'eau potable de deux kilomètres autour de leur source, exactement la distance que Ristigouche avait établie dans son règlement municipal, qui fait l'objet d'une poursuite de Gastem.

François Boulay explique que dans la mouvance du projet de loi 122, qui prévoit plus de pouvoirs aux municipalités, l'issue du procès sera d'autant plus déterminante. « Le dossier qu’on défend devant les tribunaux n’est pas seulement celui de Ristigouche, mais bien celui de tout le monde municipal parce que l’impact de la décision de notre procès en septembre va avoir une énorme jurisprudence auprès des municipalités. »

La poursuite déposée par Gastem représente 5,5 fois le budget annuel de la petite municipalité.

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