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Production d'omégas-3 à partir du phoque : des Madelinots prêts à investir 700 000 $

Aux Îles-de-la-Madeleine, des investisseurs viennent de confirmer une participation de 700 000 $ pour le financement du projet Total Océan, développé par SiliCycle, une firme de Québec. Avec un financement total de 10 millions de dollars, le projet vise à produire des acides gras omégas-3 à partir du phoque.

Selon les promoteurs, en plus de relancer la chasse aux phoques « comme dans les belles années », le projet Total Océan permettrait d'utiliser toutes les parties du phoque; pas seulement celles qui sont comestibles.

Actuellement, il n'y a qu'un seul acheteur de phoque : la boucherie Côte à Côte aux Îles.

Projet créateur d'emplois

Le directeur de l'Association des chasseurs de phoques des Îles de la Madeleine, Gil Thériault, a confiance. Selon lui, le projet Total Océan est aux portes de la réussite.

Le projet se heurte toutefois à un problème d'approvisionnement. Les investisseurs souhaitent des changements législatifs pour faciliter la chasse commerciale aux phoques gris. Ils voudraient pouvoir chasser en toute légalité sur l'île Brion, une réserve écologique protégée au large de Grosse-Île.

« Les industriels, c'est pas des OSBL, indique Gil Thériault. Ils ne seront pas là dans cinq ans. Eux, ils ont donné un deadline. À la fin juin 2016, si on ne sait pas où on s'en va avec ça, on retire nos billes et on fait autre chose. »

Ce projet est aussi applaudi par les pêcheurs des Îles qui s'inquiètent de l'augmentation du troupeau de phoques gris dans le golfe.

D'après le reportage de Michel-Félix Tremblay

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