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Un chercheur de l'UQAR obtient un brevet des États-Unis pour valoriser les carapaces de crevettes

Un chercheur de l'Université du Québec à Rimouski, Jonathan Gagnon, vient d'obtenir un brevet de l'United States Patent and Trademark Office des États-Unis pour la valorisation de la carapace des crevettes nordiques.

Après huit ans de recherches, Jonathan Gagnon a développé une technologie qui permet de transformer le chitosane, une molécule présente dans les carapaces de crevette, et de le rendre soluble. Cette solubilité permet maintenant d'utiliser cette substance dans des produits cosmétiques et pharmaceutiques, entre autres comme agent de conservation naturel.

C'est un produit qui est antibactérien dont on pourrait le mettre dans des crèmes ou autres pour avoir une conservation plus longue.

Jonathan Gagnon, professeur de chimie à l'Université du Québec à Rimouski

La technologie dévelopée par Jonathan Gagnon et son équipe pourrait aussi contribuer au développement de thérapies personnalisées pour le traitement du cancer et aider le corps humain à mieux assimiler les médicaments.

On veut l'utiliser un peu comme un cheval de Troie pour faire pénétrer des vaccins, pour faire pénétrer des molécules actives, pour livrer sélectivement des médicaments à des endroits spécifiques dans le corps humain.

Jonathan Gagnon

Maintenant que la technologie développée à l'UQAR est brevetée, c'est l'entreprise ontarienne Ovensa, qui possède les droits d'exploitation, qui sera chargée de sa commercialisation.

Les industriels pharmaceutiques et cosmétiques pourront ainsi faire de la recherche à leur tour pour voir comment ils peuvent incorporer les molécules de chitosane dans leurs produits.

Une transformation chez nous?

Jonathan Gagnon espère qu'à terme, ses recherches permettront de valoriser les résidus des crevettes nordiques issus de la pêche dans le Saint-Laurent. « Nos usines de crustacés sont en bonne position, dit-il, par la suite ce sera de voir comment on sera capable de développer une usine qui réponde à toutes les normes d'exploitation. »

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