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Un presbytère gaspésien transformé en commune pour gens du troisième âge

Cinq amis ont acheté en 2011 le presbytère de Saint-Alphonse, un village gaspésien situé derrière celui de Caplan, dans la Baie-des-Chaleurs. Ils rénovent ce bâtiment qui date de 1898 pour en faire leur maison de retraite, un projet qui rappelle les communes des années hippies.

Un texte de Brigitte Dubé

Écoutez le reportage d'Isabelle Larose, à l'émission « Au coeur du monde »

Âgés de 52 à 67 ans, ils voulaient surtout recréer le côté « entraide » de ce mode de vie adopté par nombre de jeunes dans les années 1960-70.

Chacun possède sa propre maison, mais aucun ne voulait vieillir chacun de son côté. « On trouve que c'est beaucoup de travail d'entretenir nos terrains », expliquent deux des futurs résidents, Christian Côté et Sylvie Onraet. On a envie de voyager alors on est sûrs qu'il y aura toujours quelqu'un à la maison. On partage les dépenses et on vient combler un sentiment d'insécurité. »


Christian Côté est arrivé en Gaspésie il y a 40 ans, attiré par un projet agricole commun avec d'autres familles alors que les autres membres sont des natifs de Saint-Alphonse, des amis d'enfance.

Selon les deux futurs retraités, il y a de place pour de nouvelles personnes.

Sylvie Onraet raconte que chacun a choisi sa chambre sans s'en parler et que tous en ont choisi une différente. « C'est un très bon départ », dit-elle.

Ils ont en commun l'implication sociale.

À 75, 80 ans, ils s'imaginent encore en forme, avec des projets de voyage.

Ce projet fait par ailleurs le bonheur de la communauté qui voit un bâtiment historique sauvé.

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