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À quel âge amener son enfant chez l'optométriste?

Bien qu'il soit acquis pour la plupart des parents d'amener leur enfant chez le dentiste en bas âge, la chose n'est pas aussi ancrée pour la visite chez l'optométriste. Les spécialistes suggèrent de prévoir un rendez-vous vers trois ans, à moins qu'on suspecte un problème. 

L'examen ophtalmologique chez les tout-petits ne se déroule pas de la même manière que chez un plus vieux. L'optométriste y va de façon plus objective. On détermine tout d'abord si l'enfant a les yeux droits en lui faisant fixer une cible comme un toutou ou un objet qui fait du bruit. 

Un rétinoscope est également utilisé. Cet appareil sert à déterminer la force de l'oeil de l'enfant sans qu'il ait à nommer les lettres ou à dire avec quelles lentilles ils voient mieux comme c'est le cas lors d'un examen chez un adulte. Avec cet instrument, il est possible de détecter la myopie, l'hypermétropie et l'astigmatisme. 

Avant l'âge de trois ans, il est possible de surveiller certains gestes que nos enfants peuvent poser et nous inciter à aller consulter un optométriste. Par exemple, s'il se frotte ou clique beaucoup les yeux, s'il est maladroit, qu'il tombe, se cogne contre les murs. Ce sont de bons indices que la vision peut être déficiente.

Plus on consulte tôt, plus il est possible, avec des lunettes, d'empêcher que le problème ne s'aggrave et de faire en sorte que la vision se développe normalement.

Selon l'optométriste Noémie Chicoine, de plus en plus d'adolescents sont touchés par des troubles de vision de type accommodatif liés à la surutilisation des écrans. « Souvent, ils vont regarder leur écran de très proche. Ils vont tomber en spasme accommodatif. Ça arrive souvent chez les jeunes. La myopie se développe souvent à l'adolescence avec les écrans et les ordinateurs. Les jeunes vont moins dehors et jouer dehors, ça peut diminuer la myopie. Regarder loin, c'est moins forçant pour l'oeil », explique-t-elle. 

L'examen de base chez un optométriste est couvert par l'assurance maladie du Québec jusqu'à l'âge de 18 ans. 

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