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Un camp sur mesure pour les jeunes atteints d'arthrite à Ayer's Cliff

Une quarantaine de jeunes atteints d'arthrite juvénile sont réunis cette semaine à Ayer's Cliff pour vivre le camp ArticulAction, un camp francophone unique en son genre au Canada.

Depuis 2003, le camp accueille des jeunes âgés de 8 à 16 ans grâce à la collaboration de la Société de l’arthrite. Les activités sont adaptées à leurs besoins et à leurs défis, et ils peuvent vivre une expérience de camp comme n’importe quel autre jeune, dénué de jugement.

« C’est magique. Chaque fois que je pars, je veux revenir », soutient Lili-Jeanne une jeune fille qui participe à ce camp pour la 6e fois.

Ici, elle a l’impression d’être comprise et acceptée. « Ça te fait dire que tu n’es pas seul. Je peux trouver des moyens d’en parler avec d’autres qui sont comme moi. On s’intègre bien. »

L'animatrice Sarah Campillo explique que tout est pensé de façon à ce que les jeune passent un bon moment, même si cela implique davantage de repos et des mesures différentes.

Des médecins sensibilisés

Ce sont souvent les médecins des jeunes arthritiques qui les ont dirigés vers ArticulAction, afin qu’ils brisent l’isolement lié à la maladie et qu’ils puissent rencontrer des jeunes partageant leur réalité.

Thalie-Maude s’y sent enfin comme les autres, elle qui peine à s’intégrer à l’école « à cause de sa grandeur ». Parce qu'elle est toute menue, les autres élèves croient qu’elle est en deuxième année, alors qu’elle termine son primaire.

Au cours des activités de baignade, de ski nautique et de yoga, les campeurs se forgent des souvenirs marquants. Si marquants, que certains reviennent non pas comme participant, mais pour donner un coup de main.

« Ça m'a permis vraiment d'accepter ma maladie, raconte cet ex-campeuse. Je trouvais ça important d'aider les enfants à s'amuser, à accepter leur maladie aussi. »

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