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Fermeture de la Belgo, il y a 10 ans : des ruines encore bien visibles

Près de 10 ans après la fermeture de l'usine Belgo de Shawinigan, les vestiges de l'usine accueillent encore les automobilistes qui arrivent en ville par la baie de Shawinigan. Un dur rappel de la crise qui a secoué l'économie et la communauté locales.

Des piles de résidus. Des plaques de tôles déformées et entassées. Des structures de briques et de ciment marquées par le passage des années. Autant de plaies visibles sur ce site autrement spectaculaire.

Le maire de Shawinigan Michel Angers ne cache pas son émotion quand il est question de ce paysage défiguré.

Un site de bombardement au vu de tous depuis 10 ans, rappelle le maire. « Il va falloir qu’à court terme, on soit capable de trouver des solutions. »

Une démolition qui tarde

Le site de l’ancienne usine Belgo a été vendu en 2009 à l’entreprise Recyclage Arctic Béluga. La Ville de Shawinigan l’avait mandatée de démolir les anciennes installations d’AbitibiBowater d’ici la fin 2017.

« Tout devait être nettoyé, tout devait être ramassé, décontaminé, rappelle le maire Michel Angers. La rivière devait aussi être revitalisée. Tout ça avant le 31 décembre 2017. »

Le chantier est au point mort depuis des mois. La démolition du dernier bâtiment, situé à cheval sur la rivière Shawinigan, représente un défi technique important. C’est aussi l’étape la plus coûteuse du projet de démolition.

Le responsable du chantier d'Arctic Béluga, René Fugère, a refusé d’accorder une entrevue à la caméra à Radio-Canada.

Un détour pour éviter les fantômes du passé

Certains ex-travailleurs de la Belgo hésitent encore à ce jour à emprunter le chemin de la Baie pour entrer à Shawinigan. Ils n’aiment pas revoir les ruines de leur usine.

Les anciens travailleurs se désolent de l’état des lieux. « Si au moins, ils avaient mis ça propre, on pourrait passer et dire : "c’était ici, regarde, c’est propre maintenant, comme à l’Alcan (de Shawinigan). " Mais là, ç’a l’air d’une vraie "dump". »

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