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Abel et Ware offre un laissez-passer au Canada pour Rio

Les plongeuses canadiennes Jennifer Abel et Pamela Ware ont réussi à qualifier le Canada pour une place aux Jeux olympiques de Rio 2016, samedi.

Abel et Ware ont remporté la médaille d'argent du plongeon synchronisé féminin au tremplin de 3 m des Championnats du monde de la FINA, qui se tiennent dans la ville russe de Kazan.

Avec un pointage cumulatif de 319,47, elles ont été devancées de 31,83 pts par les Chinoises Tingmao Shi et Minxia Wu pour l'or. Les Australiennes Samantha Mills et Esther Qin (304,20 pts) ont complété le podium.

Les Québécoises ont accompli la mission qu'elles s'étaient donnée. « L'objectif ici était de monter sur le podium et d'obtenir notre qualification olympique pour le Canada. », a dit Ware. « Il y a deux ans, nous en étions à notre première saison ensemble, et c'est merveilleux de voir à quel point nous nous sommes améliorées. »

Les représentantes unifoliées se sont illustrées par leur constance. Elles ont amassé un pointage de plus de 72 à chacun de leurs trois derniers plongeons, au niveau de difficulté plus élevé, pour se démarquer des Australiennes.

Les Canadiennes étaient également satisfaites de leurs résultats aux deux premiers plongeons, évalués respectivement à 49,80 et 50,40. « Nous avons réussi nos deux premiers plongeons obligatoires mieux que jamais, et cela a donné le ton pour le reste de la compétition », a affirmé Ware.

À ces Mondiaux, Abel prendra également part à l'épreuve solo et au synchro mixte avec François Imbeau-Dulac au tremplin. Ware, quant à elle, participera à l'épreuve individuelle du 3 m.

L'argent pour Benfeito et Riendeau au synchro mixte

Plus tôt, la Montréalaise Meaghan Benfeito et Vincent Riendeau, de Pointe-Claire, avaient décroché l'argent à l'épreuve mixte à la plateforme de 10 m de plongeon synchronisé, disputée pour la première fois aux Mondiaux.

« C'est quand même assez cool de savoir que nous sommes les premiers médaillés d'argent de l'histoire du synchro mixte », a déclaré Benfeito après la compétition.

Le duo canadien a terminé la séance avec un pointage de 309,66 pour devancer de peu les Australiens Domonic Bedggood et Melissa Wu (308,22 pts), en 3e position.

Yajie Si et Xiaohu Tai se sont hissés aisément sur la plus haute marche du podium avec une récolte de 350,88 pts. Le duo chinois a réussi le meilleur plongeon à chacun des cinq tours, dont un de 82,80 au troisième.

Les plongeurs québécois se trouvaient en 4e position avant leur dernier tour à la plateforme. Mal synchronisé, leur quatrième saut a reçu une maigre note de 60,48 et les faisait chuter de deux rangs. Les Italiens Noemi Batki et Maicol Verzotto ont pris momentanément la 2e place, devant les Australiens et les Canadiens.

Seulement 1,22 point séparait les Canadiens des Italiens. L'enjeu du dernier plongeon n'était donc rien de moins qu'une place sur le podium.

Les Canadiens se sont montrés à la hauteur. Les juges ont décerné une note favorable de 74,88 à leur dernier tour, tandis que le duo australien inscrivait une performance de 72,96. Batki et Verzotto ont quant à eux échoué à leur dernier plongeon, et ont conclu au 6e rang.

« Nous sommes très contents, même si ce n'était pas notre meilleure performance, a commenté Benfeito. Nous avons fait une grosse erreur à notre quatrième plongeon, mais de savoir que malgré une erreur comme ça, nous sommes capables d'être sur la deuxième marche du podium, c'est quand même incroyable! Nous sommes venus ici avec l'objectif de monter sur le podium. Ça commence très bien les Championnats du monde. »

En Russie, Benfeito plongera également en solo et en synchro en compagnie de Filion à la tour. Riendeau accomplira le même boulot, faisant la paire avec Philippe Gagné.

Benfeito et Riendeau avaient également terminé en 2e position du 10 m synchro mixte à la troisième étape des Séries mondiales de plongeon, au mois d'avril.

Simoneau 6e à l'épreuve technique

En nage synchronisée, la Québécoise Jacqueline Simoneau, double médaillée d'or aux Jeux panam, a débuté sa semaine avec une 6e position à l'épreuve technique en solo.

Les juges lui ont accordé la note de 89,0237 pour sa performance en finale.

La Russe Svetlana Romashina a remporté la médaille d'or avec un résultat de 95,2680 points. Elle a devancé l'Espagnole Ona Carbonell (93,1284) et la Chinoise Sun Wenyan (91,5479) sur le podium.

Simoneau, 18 ans, participera à toutes les épreuves de nage synchronisée des Mondiaux, à l'exception de la compétition mixte en duo.

Dusablon 22e en eau libre

Jade Dusablon s'est classée au 22e rang de la course de 5  m en eau libre, disputée dans les eaux de la rivière Kazanka.

L'athlète de Québec a inscrit un chrono de 1 h 52 s 7/10, et elle a terminé à un peu plus de deux minutes de la gagnante, l'Américaine Haley Anderson. La Canadienne Samantha Harding a fini en 19e place en 1:00:50,3.

« Ce fut une course très agressive, a décrit Dusablon, victime d'une coupure sous l'oeil gauche à la suite d'un coup de pied alors qu'elle se trouvait dans le peloton.

« C'est une bonne expérience pour la course de 10 km », a ajouté Dusablon, qui souhaite terminer parmi les cinq premières lors de cette épreuve, mardi prochain.

« J'espère rester dans le groupe de tête tout au long de la course. »

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