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Adonis Stevenson conserve son titre après un combat nul face à Badou Jack

Pour une neuvième fois d'affilée, Adonis Stevenson a défendu son titre des poids mi-lourds du World Boxing Council (WBC) au terme d'un combat nul majoritaire devant Badou Jack, samedi soir, au Air Canada Centre de Toronto.

Deux juges ont remis des cartes de 114-114, tandis que le troisième a plutôt donné un score de 115-113 en faveur de Jack (22-1-3, 13 K.-O.).

Avec cette victoire, Stevenson (29-1-1, 24 K.-O.) a égalé le record de Lucian Bute, qui avait lui aussi défendu sa ceinture des super-moyens de l'IBF à neuf reprises avant de se faire détrôner par Carl Froch.

Si les amateurs de boxe voulaient un combat, ils auront été plus que servis par les deux pugilistes, qui se sont livré une véritable bagarre de rue.

Contre toute attente, Jack s'est montré comme étant un adversaire coriace et du moins l'un des meilleurs adversaires de Stevenson depuis longtemps.

Stevenson, qui disputait un premier duel depuis qu'il a battu Andrzej Fonfara par K.-O. en juin dernier, a rapidement pris l'avantage, alors que la foule scandait « Superman, Superman, Superman ».

Le Québécois a réussi à bien contrôler son adversaire, jusqu'à ce qu'il montre des signes de fatigue au sixième round.

Ce relâchement a permis au Suédois d'origine gambienne d'ébranler le champion en le rouant de coups au visage au septième round.

Voyant que le temps pressait, Stevenson n'a toutefois pas baissé les bras et a repris du poil de la bête en enchaînant quelques combinaisons à la fin du 10e et au 11e round.

Les deux boxeurs ont montré de quoi ils étaient capables au tout dernier round.

Après avoir atteint Stevenson plusieurs fois alors qu'il se trouvait dans les câbles, Jack a levé les bras au ciel, croyant en avoir fait assez pour détrôner le champion.

Stevenson s'en est cependant tiré avec un verdict nul, en raison de l'avance qu'il avait prise dans les premiers rounds du combat.

Stevenson s'est amené dans le combat avec la puissance de sa gauche. Jack, âgé de 34 ans, ancien champion des super-moyens et des mi-lourds de la WBC avait dit avant le combat qu'il était plus jeune, plus gros et plus intelligent que le champion.Jack, un membre de l'équipe de Floyd Mayweather, avait également ridiculisé la qualité des récents rivaux de Stevenson en notant au passage que le Canadien était le sixième champion ou ancien champion qu'il affrontait d'affilée.Les deux boxeurs avaient respecté la limite de poids en vue du combat.En sous-carte, le champion NABF des poids lourds Oscar « Kaboom » Rivas a vaincu le Belge Hervé Hubeaux par décision unanime. À l'issue du combat de 10 rounds, les juges ont remis des cartes de 99-91, 100-90, 100-90 en faveur du Colombien, qui réside à Montréal. Présentement classé 11e par la WBC, Rivas a porté sa fiche à 24-0-0.Durant le combat entre Mikael Zewski, de Trois-Rivières, et Diego Gonzalez Luque, un homme a même tenté de s'introduire dans le ring. Le combat a été arrêté durant quelques instants et le malfaiteur a été escorté par les gardes de sécurité.

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