Le fondeur canadien Alex Harvey a été éliminé en demi-finales du sprint masculin au Tour de ski du Canada, mardi, à Gatineau. Il est passé bien près de chuter au moment où les skieurs augmentaient le tempo dans la dernière ligne droite.

Cette maladresse l'a forcé à ralentir, et il a terminé 6e et dernier de sa demi-finale, ce qui lui a conféré la 11e place au classement final.

Harvey peut néanmoins se réjouir : il récolte son meilleur résultat de la saison en sprint au pas de patin (style libre).

Et sa place en demi-finales va lui permettre d'obtenir un boni intéressant pour son chrono global du tour.

Le Russe Sergey Ustiugov a remporté la victoire à cette épreuve de vitesse qui a nécessité la photo d'arrivée pour départager les finalistes.

Ustiugov a conclu avec seulement 8 centièmes d'avance sur le Français Richard Jouve, classé 2e, et 9 centièmes d'avance sur l'Américain Simeon Hamilton, 3e.

Les Norvégiens Finn Haagen Hrogh, 4e, Ola Vigen Hattestad, 5e, et Petter Northug, 6e, ont complété le classement de la finale.

Quinzième des qualifications en matinée, Harvey avait été repêché pour les demi-finales grâce à son chrono, le deuxième parmi ceux qui ne s'étaient pas classés aux 1er ou 2e rangs de leur vague respective.

L'athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges s'était emparé du 4e rang, derrière Hattestad, mais les deux hommes faisaient partie de la vague la plus rapide, ce qui leur a permis de poursuivre leur route. 

Un seul autre Canadien avait réussi à se classer parmi les 30 premiers au terme des qualifications: Knute Johnsgaard, qui avait fini en 29e position. Mais son parcours s'est terminé en quarts de finale, et il a finalement conclu l'épreuve au 30e rang.

Victoire norvégienne

Chez les femmes, la Norvégienne Maiken Caspersen Falla a remporté la finale du sprint, long de 1,7 km, grâce à un temps de 3:34.

Elle a su garder le poste de commande dans la dernière ligne droite pour distancer la Suédoise Stina Nilsson par 0,73 s. 

L'Américaine Jessica Diggins a terminé une belle journée en prenant le 3e rang, à 0,87 s de la gagnante.

Maya MacIsaac-Jones, 30e des qualifications, avait été la seule Canadienne à accéder aux quarts de finale. Elle a vu son parcours s'arrêter à ce stade, après avoir pris le 6e et dernier rang de son groupe, et a donc conclu l'épreuve au 29e échelon.

Le Tour de ski se poursuivra mercredi à Montréal avec la présentation d'une course en départ de masse style classique de 13 kilomètres pour les femmes et de 20 kilomètres pour les hommes.

Un autre sprint et une poursuite seront présentés à Québec, vendredi et samedi, et le tour prendra fin avec quatre épreuves à Canmore, en Alberta, du 8 au 12 mars.

Autres résultats canadiens

Messieurs :

  • Len Valjas : 37e
  • Andy Shields : 48e
  • Devon Kershaw : 50e
  • Bob Thompson : 52e
  • Jesse Cockney : 53e
  • Russell Kennedy : 59e
  • Michael Somppi : 68e
  • Kevin Sandau : 70e
  • Simon Lapointe : 71e
  • Graeme Killick : 76e
  • Ivan Babikov : 78e
  • Patrick Stewart-Jones : 84e

Femmes :

  • Dahria Beatty : 45e
  • Olivia Bouffard-Nesbitt : 49e
  • Cendrine Browne : 55e
  • Andrea Dupont : 56e
  • Jennifer Jackson : 59e
  • Allannah McLean : 63e
  • Sophie Carrier-Laforte : 64e
  • Emily Nishikawa : 66e
  • Marie Corriveau : 67e
  • Katherine Stewart-Jones : 68e
  • Annika Hicks : 71e

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