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Annulation de SLĀV : respect rétabli de l’héritage noir ou ode à la liberté d’expression censurée?

« J'ai adoré SLĀV. Cela m'a donné envie de faire quelque chose [...], de diffuser le message qu'il y a des opprimés dans le monde, qu'il y en avait et qu'il y en a toujours. » Le critique musical du journal Le Devoir Sylvain Cormier regrette l'annulation du spectacle controversé SLĀV au Festival international de jazz de Montréal (FIJM). D'autres saluent cette décision. Même annulée, l'œuvre divise toujours.

Sylvain Cormier a vu le spectacle mis en scène par Robert Lepage avec des chansons de Betty Bonifassi. Selon lui, SLĀV est une ode à la liberté d’expression et une piqure de rappel. « Il y a toujours des esclaves au Bangladesh, en Afrique, dans beaucoup d’endroits », a-t-il dit en entrevue à CBC.

D'après ses dires, la valeur artistique du spectacle est incontestable. Et les attaques portées au processus de création ou sur l’appropriation culturelle ne lui semblent pas justifiées.

D’après lui, le fait de consulter quiconque durant le processus créatif est contre-productif. « Il faut montrer la pièce au monde et après, on voit ce qui arrive. Si on ne fait que consulter [...], on ne peut avancer quand on crée. »L’annulation du spectacle est pour lui surtout une preuve de prudence et un échec pour la liberté d’expression. Il espère que la production trouve d’autres points de chute, « comme au Texas ou en Russie, pour que chacun dise ce qu’il en pense ».

Expression d’un malaise social

Pour la sociologue Myrlande Pierre, ce n’est pas l’œuvre en elle-même qui est critiquée. C’est plutôt le manque de représentation des minorités ethnoculturelles dans les lieux où l’on prend des décisions.

Ici, il s’agit de la sphère culturelle, mais elle soutient que le débat aurait pu être transposé dans un autre domaine.

La charge historique et symbolique d’un spectacle basé sur des chants d’esclaves a été occultée, selon elle. « Ce n’est pas une histoire désincarnée », précise-t-elle en entrevue à L'heure du monde, soutenant que les initiateurs de la pièce ont été sensibilisés au départ à cette question, mais que cela ne s’est pas traduit dans le résultat de l'œuvre. Après une semaine de controverse, le FIJM a décidé mercredi d'annuler toutes les représentations du spectacle SLĀV.

Dans un bref communiqué, l'équipe du festival se dit « ébranlée et fortement touchée par tous les témoignages reçus ».

Pour l’instant, les prochaines représentations de SLĀV à Sherbrooke et à Drummondville n’ont pas connu le même sort.

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