C'est sans Hugo Houle que l'équipe Astana se présentera au départ du Tour de France 2018.

Vendredi, la formation kazakhe a fait connaître sa sélection officielle en prévision de la Grande Boucle, dont le prologue sera couru le 7 juillet prochain, et le nom de Houle n'y figure pas.

L'équipe, qui enfourche des vélos Argon 18 conçus par le Québécois Gervais Rioux, a retranché Houle à la faveur d'un Kazak de 32 ans, en la personne de Dmitry Grudzev.

Houle avait prolongé son séjour en Europe après avoir été inscrit sur la première liste de 14 noms pressentis pour la composition de la formation Astana.

Il se trouvait à Nice quand il a appris la nouvelle de sa non-sélection. Houle compte déjà deux participations au Tour d'Italie (Giro) et une présence au Tour d'Espagne (Vuelta), devra donc patienter au moins une année de plus avant de compléter son trio de grands tours.

Rentré à Montréal il y a trois jours, Houle conserve une attitude positive. Il fera l'impasse sur le Tour d'Espagne pour se concentrer sur les rendez-vous de fin de saison (septembre) que sont les grands prix de Québec et de Montréal au sein du WorldTour.

Équipe Astana, Tour de France 2018:

  • Jakob Fuglsang
  • Michael Valgren
  • Luis Leon Sanchez
  • Jesper Hansen
  • Omar Fraile
  • Magnus Cort Nielsen
  • Tanel Kangert
  • Dmitriy Gruzdev

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