C'est dans un an jour pour jour que seront lancés les Jeux du Commonwealth de 2018 à Gold Coast, en Australie. Jeux du Commonwealth Canada (JCC) l'a souligné en annonçant mardi la nomination de Benoit Huot, vingt fois médaillé des Jeux paralympiques en natation, comme chef de mission adjoint d'Équipe Canada.

« C’est un énorme privilège pour moi d’être membre de l’équipe canadienne de Gold Coast 2018 », a partagé Benoit Huot. « Les Jeux du Commonwealth ont fait partie intégrante de mon parcours de haute performance et j’espère inspirer non seulement la prochaine vague de para-athlètes mais tous les athlètes de notre équipe de 2018.

« J’aurais bien aimé prendre part à ces Jeux comme athlète mais ma catégorie n’est pas présentée au programme à Gold Coast. Toutefois, je suis fier de me joindre à Équipe Canada dans ce nouveau rôle et j’ai très hâte de travailler avec Claire (Claire Carver-Dias, chef de mission) et notre équipe tout entière pour bien encadrer nos athlètes en Australie. »

On prévoit que l’équipe canadienne des Jeux de Gold Coast 2018 sera composée de plus de 260 athlètes rivalisant dans 18 sports et 7 parasports. Aux Jeux de 2014 à Glasgow, le Canada avait remporté un total de 28 médailles, se classant au troisième rang des nations derrière l’Angleterre et l’Australie.

Huot, de Longueuil, au Québec, est l’un des Paralympiens canadiens les plus décorés de tous les temps, ayant remporté 20 médailles à cinq Jeux paralympiques (2000 -2016). Il a également participé à trois Jeux du Commonwealth (2002, 2006 et 2010) où il a remporté quatre médailles.

Membre de l’Ordre du Canada, il a reçu plusieurs prix et honneurs, tel que l’athlète de l’année 2003 de la Fédération des Jeux du Commonwealth, paranageur de l’année 2005 par le Swimming World Magazine, porte-drapeau de la cérémonie de clôture des Paralympiques de 2012 et plusieurs autres.

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