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Bouchard victorieuse au premier tour à Melbourne, Sharapova réussit son retour

La Canadienne Eugenie Bouchard a commencé son parcours aux Internationaux d'Australie de la meilleure des façons. La 112e raquette mondiale s'est imposée en deux manches de 6-3 et 7-6 (7/5) contre la Française Océane Dodin, 85e au classement de la WTA, mardi.

Redoutable au service, Bouchard a frappé 12 as et gagné 74 % des points lorsqu’elle est parvenue à placer sa première balle en jeu.

Sous pression à la fin de la seconde manche, la Québécoise a sauvé une balle de manche pour ensuite forcer la tenue d'un bris d'égalité qu’elle a remporté malgré quelques ennuis dans les premiers échanges.

Même si les deux joueuses ont pratiquement effectué le même nombre de coups gagnants, la Française s'est tirée dans le pied avec neuf doubles fautes.

Bouchard n'a finalement eu besoin que de deux bris pour l'emporter. Dodin a volé le service de sa rivale qu'une seule fois en six occasions. Le duel s'est conclu après 1 h 40 min de jeu.

La veille, la Canadienne a chuté en dehors du top 100 mondial dans le plus récent classement de la WTA.

Elle affrontera au deuxième tour la meilleure du monde Simona Halep. Cette dernière a défait en deux manches de 7-6 (7/5) et 6-1 Destanee Aiava, une favorite locale qui avait reçu une invitation des organisateurs.

Sharapova s'impose contre Maria

Maria Sharapova a marqué son retour aux Internationaux d'Australie en défaisant l'Allemande Tatjana Maria 6-1 et 6-4 au premier tour.

La Russe disputait un premier match au Melbourne Park depuis qu'elle a échoué, à cet endroit, à un test révélant la présence de meldonium, une substance interdite. Elle a effectué un retour sur le circuit en avril dernier, mais n'a pas participé à un tournoi du grand chelem avant les Internationaux des États-Unis, en septembre, où elle avait atteint le quatrième tour.

Sharapova, qui occupe le 48e rang mondial, est l'une des concurrentes ayant déjà remporté le tournoi australien, en 2008. Elle a également participé à la finale à trois reprises.

« J'ai des frissons, a déclaré la joueuse à propos de son retour au Melbourne Park. C'est très significatif pour moi. Je chéris ces moments. »

Au deuxième tour, elle pourrait croiser le fer avec la 14e tête de série Anastasija Sevastova, qui l'avait éliminée à Flushing Meadows.

Les principales têtes d'affiche avancent

Angelique Kerber, championne il y a deux ans, est restée invaincue en 10 matchs en 2018. Elle a atteint le deuxième tour grâce à une victoire de 6-0 et 6-4 sur Anna-Lena Friedsam.

Le duel allemand n'a duré que 66 minutes et Kerber a inscrit six bris.

Kerber a gagné quatre matchs à la Coupe Hopman, puis elle a triomphé au tournoi de Sydney. Jeudi, elle va célébrer ses 30 ans en se mesurant à Nao Habino ou à Donna Vekic.

Un peu plus tôt, la Britannique Johanna Konta, qui a grandi en Australie, a eu le dessus 6-3 et 6-1 sur l'Américaine Madison Brengle.

La Tchèque Karolina Pliskova, sixième tête d'affiche, a éliminé la Paraguayenne Veronica Cepede Royg 6-3 et 6-4. Sa compatriote Lucie Safarova a aussi avancé au tableau après un gain de 7-5 et 6-3 contre l'Australienne Ajla Tomljanovic.

La Française Caroline Garcia, huitième tête de série, a eu le dernier mot 7-5 et 6-3 sur l'Allemande Carina Witthöft. La Française a réalisé cinq bris.

Anna Blinkova, qui devait affronter au départ Margarita Gasparyan, s'est inclinée 6-2, 6-2 devant Bernarda Para. Gasparyan a été contrainte de déclarer forfait en raison d'une blessure à l'épaule.

Autres résultats de premier tour :

  • Lauren Davis (USA) bat Jana Cepelova (SVK) 6-7 (4/7), 6-3, 6-1
  • Andrea Petkovic (GER) bat Petra Kvitova (CZE/no 27) 6-3, 4-6, 10-8
  • Ashleigh Barty (AUS/no 18) bat Aryna Sabalenka (BLR) 6-7 (2/7), 6-4, 6-4
  • Camila Giorgi (ITA) bat Anna Kalinskaya (RUS) 6-4, 6-3
  • Naomi Osaka (JPN) bat Kristina Kucova (SVK) 7-5, 6-2
  • Elena Vesnina (RUS/no 16) bat Ons Jabeur (TUN) 6-3, 6-4
  • Bernarda Pera (USA) bat Anna Blinkova (RUS) 6-2, 6-2
  • Lara Arruabarrena (ESP) bat Richel Hogenkamp (NED) 6-1, 6-2
  • Barbora Strycova (CZE/no 20) bat Kristie Ahn (USA) 6-1, 7-5
  • Sorana Cirstea (ROM) bat Zarina Diyas (KAZ) 5-7, 6-4, 6-3
  • Beatriz Haddad Maia (BRA) bat Lizette Cabrera (AUS) 7-6 (7/3), 6-4
  • Garbine Muguruza (ESP/no 3) bat Jessika Ponchet (FRA) 6-4, 6-3
  • Hsieh Su-wei (TPE) bat Zhu Lin (CHN) 0-6, 6-0, 8-6
  • Lesia Tsurenko (UKR) bat Natalia Vikhlyantseva (RUS) 3-6, 6-3, 6-4
  • Agnieszka Radwanska (POL/no 26) bat Kristyna Pliskova (CZE) 2-6, 6-3, 6-2
  • Donna Vekic (CRO) bat Nao Hibino (JPN) 7-5, 6-3
  • Anastasija Sevastova (LAT/no 14) bat Varvara Lepchenko (USA) 3-6, 6-3, 6-2
  • Ana Bogdan (ROM) bat Kristina Mladenovic (FRA/no 11) 6-3, 6-2
  • Yulia Putintseva (KAZ) bat Heather Watson (GBR) 7-5, 7-6 (8/6)
  • Ekaterina Alexandrova (RUS) bat Polona Hercog (SLO) 7-6 (7/2), 6-4
  • Madison Keys (USA/no 17) bat Wang Qing (CHN) 6-1, 7-5
  • Mirjana Lucic-Baroni (CRO/no 28) bat Shelby Rogers (USA) 7-6 (8/6), 5-7, 6-2
  • Aliaksandra Sasnovich (BLR) bat Christina McHale (USA) 6-3, 6-2
  • Marketa Vondrousova (CZE) bat Kurumi Nara (JPN) 7-5, 6-4

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