Cameron Porter a découvert les vertus de la patience au cours de la dernière année.

Héros de la victoire de l'Impact de Montréal (4-3-4) contre Pachuca en quarts de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF, Porter a vu sa saison 2015 être déraillée par une blessure à un genou.

Et comme un malheur ne vient jamais seul, une blessure à une cuisse lors du camp d'entraînement a retardé son retour au jeu cette saison. L'attaquant a réintégré le groupe de réguliers à l'entraînement cette semaine et a donc franchi la dernière étape avant un futur retour au jeu.

« C'est vraiment super d'être de retour avec les gars, ça me met le sourire aux lèvres », a déclaré Porter, qui a été le dernier à quitter le terrain après l'entraînement de l'équipe, mercredi.

« Je me sens plus proche d'un retour chaque jour. C'est une question de retrouver mon rythme, de toucher au ballon et de retrouver mes repères avec mes coéquipiers. »

À entendre Porter, on sentait qu'il serait prêt à enfiler son uniforme dès samedi lorsque le onze montréalais rendra visite à l'Orlando City SC (2-3-5). Si on est plus réaliste, il aura besoin d'encore un peu de temps avant de fouler la pelouse au cours d'un match.

Il n'est pas impossible non plus qu'il participe à un match du FC Montréal pour retrouver la forme.

« Ça fait deux mois et demi qu'il est sur la touche, a rappelé l'entraîneur-chef Mauro Biello. Il doit maintenant être poussé à l'entraînement pour voir comment son corps réagit chaque jour. Mais il se sent mieux et il est de plus en plus proche d'un retour. »

Lecture pour se distraire

Porter a profité de son année de rééducation en 2015 pour apprendre le français et pour terminer des cours à l'Université Princeton. Il a raconté avoir passé le temps en essayant de se changer les idées.

« Ce fut plus difficile sur le moral cette fois-ci, a noté l'Américain de 22 ans. J'ai lu beaucoup d'oeuvres de fiction, j'ai bien aimé la série Name of the Wind (Le nom du vent). C'était une bonne distraction.

« J'étais tellement près de revenir lors du camp et ça m'a vraiment mis au défi de subir une autre blessure. Si je pensais que ma blessure au genou avait été difficile, cette blessure-ci est encore pire parce que c'était difficile de savoir quand j'allais pouvoir recommencer à jouer. »

Porter, qui a répondu aux questions en anglais « parce qu'il perd son français quand il est fatigué », a également raconté que les dernières semaines avaient été particulièrement difficiles à vivre. L'Impact traverse actuellement une séquence de 0-1-4.

« Le plus frustrant, c'est ce sentiment quand vous ne pouvez pas aller sur le terrain pour aider l'équipe, a-t-il dit. C'est une chose de rater des entraînements, mais c'est plus difficile de regarder l'équipe et ne pas pouvoir l'aider. »

Hâte de s'entraîner avec Drogba

Les entraînements ratés signifient également que l'attaquant a loupé une belle occasion de se développer aux côtés du joueur étoile Didier Drogba, l'un des meilleurs de sa génération à sa position.

Les deux hommes ont pu se côtoyer pendant quelques semaines durant le camp d'entraînement avant que Porter ne tombe au combat. Mais au moment où il a recommencé à s'entraîner, c'est l'Ivoirien qui a été contraint de s'absenter, blessé à la hanche.

« J'adorerais pouvoir m'entraîner avec Didier et c'est malheureux de manquer du temps ensemble, mais nous avons souvent discuté, ce qui va aussi m'aider, a affirmé Porter.

« Je reçois souvent des textos de mes amis, qui me disent avoir hâte de me voir à ses côtés sur le terrain. Mais tout ce que je souhaite, c'est de retourner sur le terrain et aider l'équipe à gagner des matchs. »

Si l'échantillon présenté par Porter jusqu'ici est limité, il a aussi été spectaculaire. Et alors que l'Impact est à la recherche d'une étincelle pour sortir de sa torpeur, on doit aussi avoir hâte de le revoir en action.

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