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Charles Dutoit pourrait être déchu de l'Ordre de Montréal

La mairesse de Montréal, Valérie Plante, demande au Conseil consultatif de l'Ordre de Montréal de se pencher sur le cas du chef d'orchestre Charles Dutoit, visé par de nombreuses allégations d'inconduite sexuelle.

Un texte de Jérôme Labbé

Mme Plante en a fait l'annonce mercredi matin pendant la réunion du comité exécutif, en marge de la nomination d'Émilie Nicolas au Conseil pour un mandat de trois ans.

« Je ne crois pas qu'une personne qui traîne un bagage aussi lourd d'allégations peut se prévaloir de ce titre honorifique », a-t-elle déclaré.

La mairesse demande plus largement aux membres du Conseil de réfléchir à un processus qui permettrait de retirer cet honneur aux récipiendaires dont le comportement serait ultérieurement réprouvé.

« Qu’est-ce qu’on fait quand on nomme de Grands Montréalais ou de Grandes Montréalaises et qu’on se rend compte qu’il y a des allégations sérieuses ou même des accusations? Qu’est-ce qu’on fait? Alors c’est vraiment dans cet esprit-là que j’ai mandaté le Comité de nous trouver des solutions », a-t-elle expliqué après la réunion.

Charles Dutoit a été fait « Grand Montréalais » en 1982 avant de prendre du galon et d'être fait « commandeur » en 2016.

Une dizaine de victimes

« L'affaire Dutoit » a éclaté en décembre dernier, lorsque l'Associated Press a rapporté les témoignages de trois chanteuses d'opéra et d'une musicienne soutenant avoir été agressées sexuellement entre 1985 et 2010.

Depuis, plusieurs autres témoignages se sont ajoutés, si bien que chef d'orchestre suisse fait aujourd'hui face à une dizaine d’allégations à caractère sexuel. Deux des victimes seraient des Montréalaises.

De son côté, le principal intéressé dément de façon catégorique toutes ces allégations et fait valoir qu'aucun tribunal ne l'a reconnu coupable de quoi que ce soit.

Plusieurs orchestres collaborant avec lui ont cependant pris leurs distances au cours des derniers mois, dont l'Orchestre philharmonique de New York et le Royal Philharmonic de Londres, où il occupait les fonctions de directeur artistique et de chef d'orchestre principal depuis 2009.

Charles Dutoit a autrefois dirigé l’Orchestre symphonique de Montréal (OSM), de 1977 à 2002. Il a quitté l'orchestre montréalais avec fracas après que la Guilde des musiciens eut dénoncé un climat de travail insupportable.

L'OSM a également ouvert une enquête en décembre après avoir reçu une plainte de harcèlement sexuel.

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